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Mini aubergines: grosse récolte!

CASA 0403 Fleurs et potager
Photo courtoisie, Johnny’s Selected Seeds Il existe plusieurs cultivars de mini aubergines qui poussent très bien en pots et sont idéals pour les espaces restreints.

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La fin de mars et le début d’avril sont la période idéale pour faire le semis des aubergines à l’intérieur. Les plants ainsi obtenus pourront ensuite être transplantés au potager vers la fin de mai ou en juin, selon les régions.

Il est évidemment possible de cultiver l’aubergine en pleine terre, mais comme cette plante potagère est particulièrement exigeante en soleil et en chaleur, les résultats peuvent parfois être supérieurs lorsqu’on la cultive en contenant.

‘Gretel’ est un cultivar trapu plutôt surprenant avec ses petits fruits à pelure blanche, tendres et légèrement sucrés. Chaque grappe de fleurs peut 
produire de trois à six fruits allongés.
Photo courtoisie, Johnny’s Selected Seeds
‘Gretel’ est un cultivar trapu plutôt surprenant avec ses petits fruits à pelure blanche, tendres et légèrement sucrés. Chaque grappe de fleurs peut produire de trois à six fruits allongés.

Les graines d’aubergines doivent être semées à l’intérieur au début d’avril, soit environ huit semaines avant la plantation au potager. Comme les plants d’aubergines n’apprécient pas la transplantation, il est préférable de disposer les semences dans des pots individuels ou dans un contenant composé de plusieurs petits compartiments remplis d’un terreau composé de compost, de tourbe de sphaigne et de perlite. Semez deux à trois graines par compartiment afin de vous assurer qu’au moins un plant se forme. Les semences doivent être placées à une profondeur de 6 mm (1/4 po). Arrosez ensuite généreusement le terreau avec de l’eau tiède.

Le cultivar ‘Patio Baby’ convient parfaitement à la culture en pot et produit des petits fruits en aussi peu que 45 jours.
Photo courtoisie, Happy Acres
Le cultivar ‘Patio Baby’ convient parfaitement à la culture en pot et produit des petits fruits en aussi peu que 45 jours.

La température optimale pour la germination des graines d’aubergines se situe entre 26 et 30 °C. Pour garder le substrat chaud, vous pouvez placer les contenants à semis sur un matelas ou des fils chauffants. Gardez un seul plant par compartiment en coupant les autres avec des ciseaux. Durant les deux ou trois premières semaines, n’hésitez pas également à couvrir les semis avec un dôme en plastique transparent afin de maintenir un bon taux d’humidité. Ouvrez ou enlevez le dôme lorsque de la condensation se forme sur les parois.

Le cultivar ‘Fairy Tale’ arbore des fruits allongés de couleur mauve strié de blanc faisant entre 7 et 10 cm de longueur. Cette variété d’aubergine convient parfaitement bien à la culture en contenant.
Photo courtoisie, PanAm Seeds
Le cultivar ‘Fairy Tale’ arbore des fruits allongés de couleur mauve strié de blanc faisant entre 7 et 10 cm de longueur. Cette variété d’aubergine convient parfaitement bien à la culture en contenant.

Environ trois semaines après la germination, alors que les deux premières vraies feuilles sont bien formées, vous pouvez transplanter les plants semés dans un contenant à plusieurs compartiments dans des pots de 10 cm (4 po) de diamètre en prenant soin d’enfouir leur tige de quelques centimètres sous le niveau du terreau. Après la première transplantation, maintenez ensuite la température entre 21 et 23 °C jour et nuit jusqu’au moment de la transplantation au jardin.

Le cultivar hâtif ‘Little Fingers’ donne d’excellents résultats sous les climats nordiques comme le nôtre.
Photo courtoisie, Harris Seeds
Le cultivar hâtif ‘Little Fingers’ donne d’excellents résultats sous les climats nordiques comme le nôtre.

Les aubergines ont aussi besoin de beaucoup de lumière pour bien croître et se développer. Comme la luminosité est généralement assez faible dans nos maisons, il faut souvent installer les semis sous un système d’éclairage artificiel fonctionnant avec des diodes électroluminescentes spécialement conçues pour la culture des plantes.

Plantation en pleine terre

Les plants doivent être disposés dans un sol riche, meuble et bien drainé, situé dans un endroit chaud et très ensoleillé, bien protégé des vents dominants. 

La transplantation de ces végétaux au potager doit ensuite être effectuée lorsque la terre du potager est bien réchauffée, une ou deux semaines après le moment où tout risque de gel est pratiquement nul. 

Que vous les ayez produits vous-même à partir de semences ou que vous les ayez achetés dans une jardinerie, avant de les mettre en terre, n’oubliez pas d’acclimater vos plants pendant quelques jours avant de les planter.

‘Applegreen’ est un cultivar compact qui produit des fruits ronds à la pelure vert pomme, dont la saveur est riche et peu amère. Excellente production même dans les régions nordiques.
Photo courtoisie, Specialty Produce
‘Applegreen’ est un cultivar compact qui produit des fruits ronds à la pelure vert pomme, dont la saveur est riche et peu amère. Excellente production même dans les régions nordiques.

Amendez la terre dans laquelle vous les plantez avec du compost et ajoutez-y un engrais naturel à dégagement lent – deux à trois poignées par plant – dont la formulation se rapproche de 5-3-8. De plus, il est recommandé de disposer une pellicule plastique de couleur noire sur la surface du sol où on installe les aubergines. Cela a pour effet d’augmenter la température de la terre et de la maintenir entre 27 et 32 °C. Vous n’avez ensuite qu’à entailler le plastique avec un couteau et à placer les plants dans les trous aménagés. 

Mini aubergines cultivées sur la terrasse

Plusieurs cultivars de mini aubergines parfaitement adaptés à la culture en contenant ont été développés ces dernières années.
Photo courtoisie, Albert Mondor
Plusieurs cultivars de mini aubergines parfaitement adaptés à la culture en contenant ont été développés ces dernières années.

Très productifs tout en étant moins exigeants que les cultivars à gros fruits, plusieurs cultivars d’aubergines de petite taille ont été créés spécialement pour la culture en pot sur les patios, les terrasses et les balcons.

Il est recommandé de cultiver ces aubergines dans de grands pots, idéalement de couleur noire afin de maintenir la température du terreau élevée. Assurez-vous que le terreau que vous utilisez contient de grandes quantités de compost et n’hésitez surtout pas à y ajouter un champignon mycorhizien ainsi que quelques poignées (100 ml par plant) d’un fertilisant naturel granulaire à dégagement lent riche en azote et en potassium (formulation se rapprochant de 5-3-8). De plus, arrosez vos plants d’aubergines en pot régulièrement, deux fois par semaine durant la période estivale.