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Philippines: un navire américain de la Seconde Guerre mondiale retrouvé à une profondeur de 6500 mètres

Philippines: un navire américain de la Seconde Guerre mondiale retrouvé à une profondeur de 6500 mètres
Photo AFP

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L’épave d’un destroyer de la marine américaine, qui avait sombré durant la Seconde Guerre mondiale et qui reposait à 6500 mètres de profondeur au large des Philippines, a été retrouvée lors d’une expédition américaine, a annoncé dimanche l’un de ses membres.

«Nous venons de réaliser la plongée la plus profonde de l’histoire afin de retrouver l’épave du destroyer USS Johnston», a tweeté Victor Vescovo, fondateur de la société texane Caladan Oceanic, laquelle pilotait le submersible ayant atteint l’épave.

Philippines: un navire américain de la Seconde Guerre mondiale retrouvé à une profondeur de 6500 mètres
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Au cours de deux plongées de huit heures effectuées fin mars, l’équipage a filmé, photographié et étudié l’épave au large de l’île de Samar, a indiqué Caladan Oceanic, spécialisée dans les technologies sous-marines.

Le destroyer de 115 m de long avait coulé le 25 octobre 1944 lors de la bataille du golfe de Leyte, la plus grande bataille navale que le monde ait connue et qui allait marquer le début de la fin pour le Japon.

Il avait été localisé dans la mer des Philippines en 2019 par d’autres explorateurs, mais la majeure partie de l’épave était hors de portée de leur véhicule télécommandé.

«Nous avons localisé les deux tiers avant du navire, debout et intact, à une profondeur de 6456 m. Trois d’entre nous, lors de deux plongées, ont examiné le navire et rendu hommage à son courageux équipage», a précisé Victor Vescovo, sur Twitter.

Seuls 141 des 327 membres d’équipage du navire avaient survécu, selon les archives de la marine américaine.

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L’expédition a trouvé la proue, le pont et la section centrale intacts, le numéro de coque «557» étant toujours visible.

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Deux tourelles, des emplacements de stockage de torpilles et de nombreux affûts de canons étaient toujours là, selon l’expédition.

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Parks Stephenson, navigateur et historien de l’expédition, a indiqué que l’épave portait les traces des dommages infligés lors de cette intense bataille qui s’est déroulée il y a 76 ans.

«Il a essuyé les tirs du plus grand navire de guerre jamais construit, le cuirassé Yamato de la marine impériale japonaise, et a violemment riposté», a déclaré M. Stephenson.

Les données du sonar, les images et les notes de terrain recueillies au cours des plongées seront remises à la marine américaine, a précisé M. Vescovo.