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Air France: feu vert de Bruxelles à 4 milliards d'euros d'aide de l'État français

Air France: feu vert de Bruxelles à 4 milliards d'euros d'aide de l'État français
Photo AFP

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Bruxelles | La Commission européenne a approuvé mardi un projet de l'État français d'accorder jusqu'à 4 milliards d'euros d'aide à Air France, pour recapitaliser la compagnie aérienne mise à terre par la pandémie et l'effondrement du trafic passagers. 

En contrepartie de cette aide, «Air France s'est engagée à mettre à disposition des créneaux horaires à l'aéroport saturé de Paris Orly, où (elle) détient une puissance significative sur le marché. Ces dispositions donnent aux transporteurs concurrents la possibilité d'étendre leurs activités dans cet aéroport», a déclaré la commissaire européenne à la Concurrence, Margrethe Vestager, pour justifier son feu vert, dans un communiqué.

Au total, 18 créneaux seront cédés à d'autres compagnies, a annoncé le ministre français de l'Économie Bruno Le Maire.

L'État français sera autorisé à monter à «un peu moins de 30 %» du capital d'Air France, contre 14,3 % aujourd'hui, dans le cadre de ce plan, a-t-il précisé.

La recapitalisation d'Air France prévoit «la conversion du prêt d'État de 3 milliards d'euros déjà accordé par la France en un instrument de capital hybride» ainsi qu'une «injection de capital par l'État» via une augmentation de capital «ouverte aux actionnaires existants et au marché», dans la limite d'un milliard d'euros, a expliqué la Commission européenne dans son communiqué.

Le plan est assorti de limitations.

L'injection de capital par l'État français «ne dépassera pas le minimum nécessaire pour garantir la viabilité d'Air France et de sa holding et pour rétablir la situation de fonds propres qui était la sienne avant la pandémie de COVID-19», a souligné l'exécutif européen.

Par ailleurs, l'État français «recevra une rémunération appropriée pour l'investissement, et des mécanismes supplémentaires ont été mis en place pour inciter Air France et sa holding à racheter la prise de participation de l'État résultant de la recapitalisation».

L'État français devra présenter un plan pour réduire sa participation au capital.  

«Tant que la recapitalisation n'est pas remboursée à 100 %, Air France et sa holding sont soumis à une interdiction de dividendes», a également souligné la Commission.

KLM, le partenaire néerlandais au sein du groupe Air France-KLM, ne bénéficiera pas de l'aide, selon la Commission.

Air France-KLM a annoncé mardi prévoir une perte d'exploitation de 1,3 milliard d'euros au premier trimestre 2021.

Son directeur général Benjamin Smith a jugé que l'aide publique lui apportera «une plus grande stabilité pour aller de l'avant lorsque la reprise commencera». 

L'entreprise dit disposer «d'une solide liquidité et de lignes de crédit de 8,8 milliards d'euros au 28 février 2021», et prévoit «toujours une reprise significative de la demande» cette année.