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Le Québec perd son gentleman: Michel Louvain emporté par un cancer de l'œsophage

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Le Québec tout entier pleure le décès de Michel Louvain, qui a rendu son dernier souffle autour de 20h mercredi soir, à 83 ans, alors qu’on apprenait il y a à peine une semaine qu’il souffrait d’un cancer de l’œsophage.

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Son producteur, Martin Leclerc, a partagé la triste nouvelle mercredi, en fin de soirée. Celle-ci a créé une onde de choc. «On ne s’attendait pas à ce que ça aille aussi vite», a-t-il confié au Journal. Son équipe avait révélé la semaine dernière que le chanteur avait reçu un diagnostic de cancer de l’œsophage et qu’il avait dû être hospitalisé d’urgence. 

Michel Louvain s'est éteint paisiblement dans son sommeil, au Centre hospitalier de Verdun, vers 20h, hier. Il laisse dans le deuil son conjoint et partenaire des 25 dernières années, Mario Théberge, ainsi que ses trois sœurs.

L’annonce de son décès a eu l'effet d'une bombe au sein de la colonie artistique.  

  • Écoutez l'entrevue de Patsy Gallant avec Sophie Durocher sur QUB Radio:   

    

Des débuts fracassants

Parfait gentleman et chanteur de charme unique au Québec, Michel Louvain est né Michel Poulin à Thetford Mines, le 12 juillet 1937. Contrairement à plusieurs artistes, il n’a pas fait ses premiers pas dans l’industrie du spectacle alors qu’il était enfant, mais plutôt au début de sa vie d’adulte. Malgré cela, sa prolifique carrière aura duré près de 60 ans.  

  • Écoutez l'entrevue de l'animateur Pierre Marcotte avec Benoit Dutrizac sur QUB Radio:   

 

Pendant qu’il occupe un emploi de décorateur, il se plaît à chanter dans des salles paroissiales et des auberges. Il rêve de fouler la scène et de vivre de la musique. C’est toutefois son travail à titre de maître de cérémonie, en 1957, à l’Hôtel Central, situé à Laval, qui lui permet d’attirer l’attention du producteur Yvan Dufresne. De cette rencontre naît rapidement la pièce Buenas noches mi amor. Ainsi est lancée l’histoire d’amour entre l’artiste et la province. 

Photo Stevens LeBlanc

À 20 ans à peine, il atteint une immense popularité, créant des émeutes sur son passage, faisant de chacune de ses apparitions télé et scéniques – dans les cabarets – un événement. Michel Louvain chante l’amour à un public qui en redemande. 

Véritable générateur de tubes, le jeune homme cumule les succès radio alors que sa carrière n’en est encore qu’à ses balbutiements. Au cours des années 1960, il ne s’offre aucun répit et enchaîne avec de nombreuses pièces, comme ses chansons aux titres de prénoms de femmes: Louise, Sylvie et Marie.    

  • Écoutez la chronique de Gilles Proulx au micro de Richard Martineau, sur QUB radio:    

C’est également durant les années 1960 qu’il anime avec brio divers rendez-vous au petit écran. Parmi eux, Sous le ciel de Montréal – proposé en 1963 et 1964 à CFTM-10 –, en compagnie de Lise Watier. Preuve que l’étoile de Michel Louvain brille de mille feux, c’est lui qui est élu Monsieur Radio-Télévision au Gala des artistes de 1965. 

Alors que son nom est sur toutes les lèvres, il réussit à atteindre un autre sommet, cette fois grâce au tango La dame en bleu, son plus grand classique. Il ne cesse de la livrer à sa horde de fans au fil des ans, ne la retirant jamais de son costaud répertoire. Preuve du poids de cette chanson et de la fidélité de ses admiratrices, l’éloquent documentaire Les dames en bleu, signé Claude Demers et sorti en 2009. 

  • Écoutez la chronique culturelle d'Élise Jetté, sur QUB radio:  

Un pro

Plusieurs artistes auraient certainement eu la grosse tête en générant un tel engouement, mais ce ne fut pas le cas du principal intéressé. Impeccablement vêtu, généreux et de bonne humeur, il s’est toujours prêté au jeu des entrevues avec professionnalisme. Sachant être drôle à ses heures, il a surpris tout le monde et s’est attiré des éloges en interprétant le hit planétaire Gangnam Style lors d’un gala Juste pour rire, en 2013. 

Plus souvent qu’à son tour, Michel Louvain a visité le studio d’enregistrement. Infatigable et passionné, il a lancé en 2019 son 32e album, intitulé La belle vie. ll était alors âgé de 81 ans. Cet opus faisait suite à celui qu'il avait enregistré sur la scène du Grand Théâtre de la Vieille Capitale, en compagnie de l’Orchestre symphonique de Québec. En 2014, la colonie artistique – avec Antoine Gratton à titre de réalisateur – a tenu à souligner son apport à la musique québécoise en proposant Ils chantent Louvain

Photo Agence QMI, Toma Iczkovits

Moult récompenses ont évidemment abouti entre les mains du chanteur de charme, dont le prix MetroStar du public en 1987 et celui du Chanteur de l’année en 1988. Salué à maintes reprises par le gouvernement du Québec, son talent lui a aussi valu le Félix Hommage, en 2014, au Gala de l’ADISQ. 

Peut-être plus impressionnant encore que tous les succès qu’il a connus et tous les honneurs qu’il a récoltés, on se souviendra de la longue carrière du gentil crooner. Il a fait fi de nombreux courants musicaux et a continué, avec un plaisir évident, de chanter la pomme à son vaste public féminin pendant près de 70 ans. Tout ça, sans le moindre scandale. 

Un gentleman comme pas un. 

– Avec la collaboration de l'Agence QMI