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Le patron de Pfizer défend le prix élevé de son vaccin

Le président-directeur général de Pfizer, Albert Bourla
AFP Le président-directeur général de Pfizer, Albert Bourla

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Le vaccin contre la COVID-19 de Pfizer et BioNTech, actuellement l'un de ceux vendus le plus cher, n'est pas plus coûteux qu'un repas et sera proposé sans faire de bénéfices aux pays pauvres, notamment en Afrique, a déclaré jeudi le patron du laboratoire américain. 

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«Les vaccins ont un prix inestimable», a assuré Albert Bourla, patron de Pfizer, dans un entretien commun aux quotidiens français Les Echos, allemand Handelsblatt, italien Corriere Della Serra et espagnol El Mundo.

«Ils sauvent des vies humaines, ils permettent de rouvrir les économies, mais nous les vendons au prix d'un repas», a-t-il insisté.

Le vaccin de Pfizer, développé en commun avec l'allemand BioNTech, est, avec celui de la startup Moderna, celui qui a été acheté le plus cher par la Commission européenne pour la campagne de vaccination actuelle, selon des données révélées voici quelques mois par un membre du gouvernement belge.

Le président-directeur général de Pfizer, Albert Bourla
Photo AFP

Et, alors que Bruxelles négocie près de deux milliards de doses supplémentaires de ce vaccin pour les années à venir, le prix devrait encore monter, selon le Premier ministre bulgare, Boïko Borissov.

Pris à l'unité, le vaccin «Pfizer coûtait 12 euros, puis est passé à 15 euros (et) les contrats sont désormais signés pour (...) un montant de 19,5 euros», a-t-il déclaré dimanche dans des propos rapportés par le site Euractiv.

Ces prix contrastent avec le britannique AstraZeneca qui a promis de ne pas faire de bénéfice sur son vaccin le temps de la pandémie et l'a vendu moins de deux euros l'unité à Bruxelles.

Le président-directeur général de Pfizer, Albert Bourla
AFP

Les montants cités par M. Borissov n'ont pas été confirmés par M. Bourla, mais il a reconnu que son vaccin était vendu plus cher aux pays développés comme les membres de l'UE et les Etats-Unis.

«Dans les pays à revenu intermédiaire, nous le vendons à la moitié de ce prix», a-t-il détaillé. «Et dans les pays à faible revenu, en Afrique par exemple, nous le distribuons à prix coûtant.»

Plusieurs observateurs jugent toutefois improbable que le vaccin Pfizer-BioNTech soit largement distribué dans les pays africains car, au-delà de deux semaines, il doit être conservé à des températures extrêmement basses en raison de sa technologie à ARN messager.

Mais «nous pourrions arriver, dans quelques mois, à une formulation qui nous permettra de conserver le vaccin 4 à 6 mois à une température classique», a annoncé M. Bourla, se disant par ailleurs «déçu» par le fait que Pfizer n'ait pas davantage bénéficié en Bourse du succès de son vaccin.

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