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Derek Chauvin déclaré coupable: cris de joie et pleurs de soulagement devant le tribunal de Minneapolis

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MINNEAPOLIS | «Coupable!»: dès l’annonce du verdict au mégaphone, la foule exulte devant le tribunal de Minneapolis.

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Plus de 200 personnes sont rassemblées en anticipation de la nouvelle, et immédiatement les larmes commencent à couler sur plus d’un visage.

«Coupable des trois chefs d’accusation», continue l’homme avec son mégaphone, en détaillant le verdict concernant le policier blanc Derek Chauvin, reconnu coupable du meurtre de l’Afro-Américain George Floyd.

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«Aujourd’hui, nous célébrons la justice [rendue] pour notre ville», ajoute-t-il.

  • Écoutez l'entrevue de Jérôme Chateau, résident de Minneapolis, avec Benoit Dutrizac sur QUB Radio:

«J’y crois pas... Coupable!» déclare incrédule Lavid Mack, un jeune homme de 28 ans perché sur un plot de béton pour voir le monde rassemblé. Il ne pensait pas que Derek Chauvin serait condamné.

Une femme s’écarte de la foule et, trop émue pour parler, tombe dans les bras d’une amie.

Une autre, les larmes coulant sur ses joues, exprime son soulagement: «Maintenant, on peut enfin commencer à respirer», lâche Amber Young.

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«Panser les plaies»

«Cette année a été un tel traumatisme. Désormais, j’espère que l’on pourra panser nos plaies», ajoute-t-elle.

Cette femme afro-américaine se tourne maintenant vers une autre lutte: «On doit se battre pour Daunte Wright maintenant», en référence au jeune homme noir de 20 ans tué le 11 avril par une policière blanche en banlieue de Minneapolis.

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Le poing en l’air, un groupe d’une dizaine de personnes reprend en chœur: «Black power! Black power!»

Avant l’annonce du verdict, un homme brandissait même une bouteille de cognac parmi la foule, espérant l’ouvrir si Derek Chauvin était reconnu coupable.

L’avenue devant le tribunal a été coupée à la circulation, et plusieurs voitures qui se voient détournées de leur chemin klaxonnent pour célébrer avec la foule.

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Les célébrations se sont cependant vite déplacées vers le sud de la ville, à l’endroit même de la mort de George Floyd.

Sur ce coin de rue, plus d’un millier de personnes se sont rassemblées pour fêter le verdict.

Là encore poing levé, ils ont chanté le nom de George Floyd.

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Venant parfois en famille, avec de jeunes enfants et les bébés en poussette, ou encore avec leur chien en laisse, ils ont également dansé au rythme d’une fanfare venue jouer des rythmes percutants.

Rachel Shield, une femme blanche de 42 ans, est venue avec ses deux enfants pour ce moment «historique».

«On a senti qu’il était vraiment important d’être présent», déclare-t-elle.

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«On a tellement peu d’occasions de remporter une victoire dans ce combat», affirme cette employée d’une église.

Et quand on lui demande, quelle suite donner à l’évènement, elle sourit: «On fait la fête ce soir, et on continue de se battre, et d’avancer.»

Dans ce quartier résidentiel, à l’inverse du centre-ville, les commerces sont restés ouverts, et les indices que c’est ici même que le drame s’est déroulé sont partout.

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Un panneau publicitaire affiche une image à l’effigie de George Floyd, avec comme slogan principal: «Souvenez-vous».

Une sculpture métallique d’un poing fermé est encerclée par des fleurs et des portraits d’Ahmaud Arbery, Daunte Wright, Tamir Rice, ou encore Breonna Taylor, pour la plupart tués par la police.

Pour Hannan Aboubaker, une femme de 28 ans, la condamnation doit maintenant être signe de changement.

Les policiers «doivent se comporter avec nous avec dignité et respect, et non pas avec des préjugés et des biais, ils doivent nous traiter de la même manière qu’ils traiteraient une personne blanche», soutient-elle.

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Dans les semaines précédant le verdict, la tension était palpable à Minneapolis, qui a vécu des manifestations agitées après la mort de George Floyd l’an dernier.

Des soldats de la Garde nationale ont patrouillé durant cette période dans les rues de la ville et presque l’ensemble des commerces avoisinant le tribunal se sont barricadés derrière des planches de bois.

Tout autour du tribunal, des véhicules blindés de l’armée, derrière des plots en béton et des grilles hautes de trois mètres, témoignaient également de la nature sensible du procès, désormais achevé. Reste la peine associée à la condamnation de Derek Chauvin, qui sera annoncée dans quelques semaines.

Soulagement et émotion dans les réactions après le verdict      

Un «tournant dans l’Histoire», un nom devenu «synonyme de justice», un soulagement: les réactions pleuvaient mardi, aux États-Unis et à travers le monde, après le verdict qui a reconnu le policier américain Derek Chauvin coupable de la mort de l’Afro-Américain George Floyd.

Biden: l’heure du rassemblement

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 Dans un discours solennel, Joe Biden a appelé l’Amérique à lutter contre le racisme qui «entache» son âme. «L’heure est venue pour ce pays de se rassembler», a ajouté le président américain.

«Le verdict de culpabilité ne fera pas revenir George» mais cette décision peut être le moment d’un «changement significatif».

A ses côtés, Kamala Harris, a déclaré son «soulagement». «Cela n’enlève toutefois pas la douleur», a poursuivi la première vice-présidente noire de l’histoire des États-Unis.

«Les Américains noirs, particulièrement les hommes noirs, ont été traités à travers ce pays comme s’ils n’étaient pas des hommes», a lancé l’ex-sénatrice. «Nous devons encore réformer le système.»

Peu après le verdict, tous deux avaient appelé par téléphone la famille Floyd.

«Nous sommes tous tellement soulagés», leur avait confié le président . «J’aurais aimé être là pour vous prendre dans mes bras.»

«L’Histoire se souviendra de ce moment», leur avait promis Kamala Harris.

L’avocat de la famille Floyd: un «tournant dans l’Histoire»

«Coupable! Une justice obtenue dans la douleur a finalement été accordée à la famille de George Floyd», a réagi l’avocat de cette dernière, Ben Crump. «Ce verdict est un tournant dans l’Histoire.»

Obama: «On ne peut pas s’arrêter là»

«Aujourd’hui, un jury à Minneapolis a fait ce qu’il fallait faire», a écrit Barack Obama.

«Mais si nous sommes honnêtes, nous savons que la vraie justice va bien plus loin qu’un seul verdict dans un seul procès», a ajouté le premier président noir des États-Unis, en appelant à poursuivre «le combat» pour lutter contre le racisme et les violences policières.

«On ne peut pas s’arrêter là.»

Clinton: «Empêcher d’autres morts insensées»

 «La couleur de peau détermine encore bien trop souvent comment quelqu’un est traité dans presque toutes les sphères de la vie américaine», a souligné Bill Clinton. 

«Si le verdict ne nous ramènera pas George Floyd, il peut nous aider à empêcher d’autres morts insensées et nous rapprocher du jour où nous serons tous traités de la même manière», a ajouté l’ex-président démocrate.

Un frère de Floyd: «Respirer un peu mieux»

«Nous avions besoin d’une victoire dans ce dossier, c’était très important et nous l’avons eue», a confié Rodney Floyd à l’AFP. «Nous allons peut-être respirer un peu mieux maintenant», a-t-il poursuivi, en écho aux derniers mots de son frère, George Floyd, «Je ne peux pas respirer».

Un des procureurs: «Sa vie comptait»

«Aucun verdict ne peut nous ramener George Perry Floyd. Mais ce verdict envoie bien le message à sa famille qu’il était quelqu’un, que sa vie comptait, que chacune de nos vies compte», a déclaré le procureur afro-américain Jerry Blackwell, membre de l’équipe de l’accusation au procès de Derek Chauvin.

Le maire de Minneapolis: Floyd a «rendu notre ville meilleure» 

«George Floyd était venu à Minneapolis pour chercher une vie meilleure. C’est finalement sa vie qui rendu notre ville meilleure», a tweeté le maire Jacob Frey.

La cheffe du Congrès: Floyd, un nom «synonyme de justice»

«Grâce à vous, et grâce aux milliers, aux millions de gens qui ont manifesté à travers le monde pour la justice, votre nom restera à jamais synonyme de justice», a déclaré la présidente démocrate de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, devant le Capitole peu après le verdict.

Mark Zuckerberg: «Un combat plus vaste contre le racisme»

«J’espère que ce verdict apportera un certain réconfort» à la famille Floyd «et à tous ceux qui ne peuvent pas s’empêcher de s’identifier dans cette histoire», a écrit le patron de Facebook, Mark Zuckerberg. «Nous sommes solidaires avec vous, conscients qu’il s’agit d’un combat plus vaste contre le racisme et l’injustice.»

Boris Johnson: «Je salue ce verdict»

«J’ai été consterné par la mort de George Floyd et je salue ce verdict», a tweeté le premier ministre britannique, Boris Johnson. «Mes pensées ce soir vont à la famille de George Floyd et à ses amis.»