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Derek Chauvin connaîtra sa peine le 16 juin prochain

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Le policier américain reconnu coupable mardi du meurtre de George Floyd connaîtra sa peine le 16 juin, selon un document rendu public vendredi par la justice du Minnesota.

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Le prononcé de la sentence est prévu à 13h30, au tribunal de Minneapolis, selon le programme mis en ligne par l'autorité judiciaire.

Derek Chauvin encourt 12 ans et demi de prison, mais sa peine pourrait être rallongée si le magistrat conclut à l'existence de circonstances aggravantes.

L'agent de police blanc de 45 ans a été jugé pour avoir tué le quadragénaire noir en s'agenouillant sur son cou pendant près de dix minutes lors de son arrestation en mai 2020 à Minneapolis.

La mort de George Floyd est devenue le symbole des brutalités policières contre les minorités aux États-Unis.

Son agonie avait été filmée par une passante. La scène, diffusée sur les réseaux sociaux, avait fait le tour du monde, provoquant des manifestations de colère et des appels à réformer en profondeur la police américaine, régulièrement accusée de racisme.

Le ministre de la Justice Merrick Garland a annoncé, mercredi, l'ouverture d'une enquête sur la police de Minneapolis pour déterminer si elle «suit un modèle ou des pratiques de maintien de l'ordre inconstitutionnelles ou illégales».

L'enquête vise à déterminer si les policiers font systématiquement un usage excessif de la force, y compris lors de manifestations légales.

Plusieurs autres bavures policières ont eu lieu pendant les trois semaines du procès, augmentant encore la tension dans cette ville du nord des États-Unis.

Le 11 avril, Daunte Wright, un Afro-Américain âgé de 20 ans, a été tué par une policière blanche lors d'un banal contrôle routier dans la banlieue de Minneapolis.

Sa mort a entraîné des rassemblements émaillés de violences pendant plusieurs jours.

Et juste avant l'annonce du verdict, une adolescente noire âgée de 16 ans a été abattue par un policier à Columbus, en Ohio. Selon les images de la caméra-piéton portée par l'agent, elle paraissait attaquer une autre jeune fille avec un couteau.