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Un des jurés au procès Chauvin décrit des audiences éprouvantes

Un des jurés au procès Chauvin décrit des audiences éprouvantes
Photo AFP

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Un des jurés au procès de Derek Chauvin est sorti du silence mercredi pour décrire dans plusieurs médias américains des audiences «épuisantes» à l'atmosphère funèbre, et lever le voile sur le secret des délibérations. 

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«C'était tellement sombre, chaque jour, on aurait dit que c'était un enterrement, on voyait quelqu'un mourir», a déclaré sur CNN Brandon Mitchell qui, avec onze autres jurés, a déclaré le policier blanc Derek Chauvin coupable de meurtre.

Huit jours après ce verdict historique, cet homme noir de 31 ans a décidé de sortir de l'anonymat pour encourager les Afro-Américains faire partie de jurys. «Comme voter, cela peut aider à faire jaillir du changement», a-t-il expliqué sur Fox.

L'expérience fut «dure», a confié cet entraîneur de basket dans un lycée de Minneapolis. «C'était extrêmement épuisant de voir cinq à six fois par jour la vidéo» du calvaire de George Floyd, qui s'est éteint sous le genou du policier, a-t-il dit dans le podcast de la vedette du gospel Erica Campbell.

Souvent, il détournait la tête pour ne pas regarder ces images. Certains témoignages, dont celui du frère de la victime, ont failli le faire craquer.

Mais une fois venue l'heure des délibérations, il n'avait aucun doute. «J'ai trouvé les preuves accablantes», a-t-il dit à CNN. Malgré tout il a fallu quatre ou cinq heures pour se mettre d'accord «alors que j'aurais voulu trancher en 20 minutes».

«L'un des jurés était très précautionneux avec le processus, il s'interrogeait sur certains mots dans les instructions, il voulait être sûr d'avoir bien compris», a expliqué M. Mitchell sur ABC. Mais, à la fin, tous étaient d'accord et sans hésitation, a-t-il assuré.

Les douze jurés ont déclaré Derek Chauvin coupable des trois chefs d'inculpation retenus à son encontre, une décision saluée par des explosions de joie à Minneapolis et par plusieurs hauts responsables y compris le président Joe Biden.

Le policier a été immédiatement écroué. Sa peine, qui devait être prononcée le 16 juin, sera finalement rendue le 25 juin.