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En Autriche, des sucettes pour tester les tout petits à la COVID-19

En Autriche, des sucettes pour tester les tout petits à la COVID-19
AFP

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Une simple sucette à mettre dans la bouche pendant 90 secondes: dans certaines garderies autrichiennes, les enfants sont désormais testés à la COVID-19 via une solution ludique et inédite pour contrôler la propagation du virus.  

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Dans un jardin d'enfants du centre-ville de Vienne ouvert aux médias cette semaine, les élèves, un brin timides, se sont livrés à cet exercice indolore pour des résultats connus en 15 minutes.

Pour prévenir une hausse des cas dans cette tranche d'âge non vaccinée, un laboratoire autrichien au sein de l'hôpital Kaiser-Franz-Joseph de Vienne a eu l'idée de développer cette nouvelle technique salivaire, après avoir déjà conçu la méthode du gargarisme aujourd'hui très répandue dans ce pays alpin de 8,9 millions d'habitants.

Une étude est actuellement menée dans cinq crèches portant sur des enfants âgés entre un et six ans pour déterminer la fiabilité de la méthode et envisager un déploiement plus large, a indiqué à l'AFP une porte-parole.

En Autriche, des sucettes pour tester les tout petits à la COVID-19
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À une heure de la capitale autrichienne, la région de Burgenland a d'ores et déjà commandé 35 000 tests.

Même si le risque de contamination est plus faible chez les tout petits, le variant initialement détecté en Angleterre touche autant les enfants que les adultes, selon des experts.

L'objectif est donc de «surveiller les infections» et d'offrir «une alternative judicieuse» aux prélèvements invasifs dans le nez et la gorge, expliquent les autorités régionales.

Des lettres ont été envoyées aux parents pour les informer que des tests gratuits seraient fournis trois fois par semaine, et la réaction a été plutôt positive.

«Il est logique d'avoir des contrôles plus stricts dans le secteur de l'éducation», estime Dominik Krotschek, papa d'un garçon de trois ans.

«Cela ne pose vraiment pas de problème: nous l'avons encore fait aujourd'hui et ça a bien fonctionné», dit-il, un peu déçu toutefois que les tests ressemblent plus à un «gros coton-tige» qu'à un bonbon aux couleurs alléchantes.

Les gourmands devront passer leur tour: ces tests sont sans sucre et dépourvus de la moindre saveur. 

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