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Aussi mauvais que la veille

À plat pendant 20 minutes, le Canadien s’incline 5 à 2 à Toronto

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Dominique Ducharme devait penser que son équipe avait touché le fond du baril en qualifiant sa performance de mauvaise, mercredi, à Ottawa. Il n’avait encore rien vu.

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Jeudi soir, à l’aréna Banque Scotia de Toronto, ce ne fut guère mieux. Complètement à plat au départ, le Tricolore a vu les Maple Leafs inscrire quatre buts sans riposte au premier vingt, dont deux lors des quatre premières minutes de jeu.

Les Montréalais ont eu beau essayer de jouer du hockey de rattrapage, mais la marche était trop haute. Ils se sont finalement inclinés 5 à 2. 

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C’est le pauvre Cayden Primeau qui a fait les frais de cette débandade. À son deuxième départ de la semaine, l’Américain a totalement été laissé à lui-même. Face à l’attaque dévastatrice des Leafs, le gardien de 21 ans a cédé quatre fois en 15 occasions. Ducharme a pris la judicieuse décision de le remplacer par Jake Allen au début du deuxième tiers. 

RDS a diffusé des images montrant Primeau à quelques pas du vestiaire, tentant de contenir sa rage, alors que quelques coéquipiers se succédaient pour tenter de lui remonter le moral. C’était à fendre le cœur. 

« Ce n’est pas sa faute, a convenu Ben Chiarot. C’est la nôtre. On était à plat devant lui. On doit être prêts dès le départ. C’est un jeune, il faut lui permettre de devenir à l’aise. » 

Mauvaise habitude à corriger

Caufield, dont le match fut particulièrement difficile, a inscrit son troisième but dans la LNH, son premier à cinq contre cinq.

Le mandat de traîner l’équipe ne revient ni à Caufield ni à Primeau. Du moins, pas à court terme. C’est aux vétérans de mener par l’exemple et de se présenter dès la mise en jeu initiale. 

« À ce stade-ci de la saison, ce n’est pas facile quand tu as joué la veille et que l’adversaire t’attend. Mais on doit être meilleurs », a souligné Tomas Tatar, de retour après une absence de cinq rencontres.

Il ne reste plus que trois matchs à la saison du Canadien avant d’amorcer les séries. Il devra trouver une façon de corriger cette mauvaise habitude et trouver une façon de se pointer à l’heure.

Cinq spectateurs pour Marner

Jeudi, dans le camp montréalais, tout le monde avait les deux pieds dans le ciment. Le but de Mitch Marner, le quatrième des locaux, en fut le plus bel exemple. 

L’attaquant des Leafs a traversé le territoire du Canadien sans être importuné par ni l’un ni l’autre des cinq joueurs vêtus de blanc. Même Marner a dû rester surpris de ne recevoir aucune opposition.

Les fervents de la série Frères d’armes, diffusée à HBO au début du millénaire, ont probablement vu des flashs du lieutenant Speirs courant à travers les lignes allemandes pour relier l’information d’une compagnie à l’autre en plein milieu de la ville de Foy sans que l’un d’entre eux n’ouvre le feu.

Auston Matthews a profité de cette visite du Canadien pour atteindre le plateau des 40 buts pour la troisième fois en cinq saisons.

+
Artturi Lehkonen
Pas mal le seul joueur du CH à s’être impliqué sans relâche. Même à 3 contre 5, avec un recul de trois buts, il a tout donné. Son but était une belle récompense.
-
Ben Chiarot
Brett Kulak et lui ont connu une soirée difficile. Pris d’assaut par les attaquants des Leafs, ils ont commis quelques revirements. Chiarot a terminé la soirée à -3.
5
2
Première période
1-Tor: Alex Galchenyuk (5) (Nylander, Tavares)0:16 2-Tor: John Tavares (18) (Muzzin)3:24 3-Tor: Pierre Engvall (5) (Spezza, Brodie)10:38 4-Tor: Mitchell Marner (19) (Thornton, Sandin)17:21
Punitions: Evans (Mon) 5:18, Engvall (Tor) 19:47.
Deuxième période
5-Mon: Cole Caufield (3) (Perry, Staal)13:30
Punitions: Edmundson (Mon) 9:45, Brodie (Tor) 15:02.
Troisième période
6-Mon: Artturi Lehkonen (6) (Toffoli, Petry)3:04 7-Tor: Auston Matthews (40) (Marner, Muzzin)15:41
Punitions: Galchenyuk (Tor) 4:55, Perry (Mon) 17:25, Caufield (Mon) 17:25.
Tirs au but
Montréal 9 - 5 - 7 - 21 Toronto 15 - 10 - 10 - 35
Gardiens:
Mon: Cayden Primeau (P, 1-2-0) et Jake Allen (au début de la 2e période). Tor: Jack Campbell (G, 16-2-2).
Avantages numériques:
Mon: 0 en 3, Tor: 0 en 4
Arbitres:
Kendrick Nicholson, Kevin Pollock.
Juges de lignes:
Kendrick Nicholson, Kevin Pollock.
ASSISTANCE:
0.
John Tavares
Jake Muzzin
★★
Mitch Marner
★★★

Ce qu’on a remarqué...  

Et de 6!

Le Canadien a poursuivi sa mauvaise habitude en accordant le premier but lors d’un sixième match de suite. Cette fois, Alex Galchenyuk n’a mis que 16 secondes à ouvrir le pointage. Mercredi soir, Dominique Ducharme avait affirmé qu’accorder le premier but n’était pas nécessairement synonyme de mauvais de départ. Mais, jeudi, ce ne fut pas le cas.

Danault blessé

La soirée de Phillip Danault s’est terminée tôt. Blessé au haut du corps, apparemment depuis quelques jours, il a quitté la rencontre après seulement six présences. On n’avait même pas encore atteint le milieu de la première période lorsqu’il a retraité vers le vestiaire. 

Caufield perdu

Cole Caufield a déjà fait la preuve qu’il est doté d’un beau potentiel offensif. Toutefois, comme la grande majorité des recrues, il a encore du travail à faire du côté défensif. Les deux premiers buts des Leafs ne sont pas exclusivement de sa faute. Toutefois, sur le premier, il a réagi une fraction de seconde trop tard. Et sur le second, il est descendu beaucoup trop bas dans l’enclave.

Anderson en panne

Anderson est l’attaquant le plus intense du CH. La pression qu’il exerce épuise les défenseurs adverses. Sauf que du point de vue offensif, c’est la sécheresse totale. Anderson n’a inscrit que deux buts en 14 matchs, les deux au cours de la même soirée. Pendant cette séquence, il a ajouté une seule passe.

3e période    

20:00 | Fin de la rencontre.

BUT TOR - Auston Matthews inscrit son 40e but de la campagne avec un tir vif qui trompe Jake Allen dans le bas du filet.

04:55 | Alex Galchenyuk est puni pour bâton élevé à l'endroit de Jesperi Kotkaniemi.

03:04 | BUT MTL - Artturi Lehkonen marque le deuxième but du CH, du revers, en récupérant un retour de lancer de Tyler Toffoli.

0:00 | Début de la période.

2e période         

20:00 | Fin de la période.

15:02 | T.J. Brodie est chassé pour avoir accroché Josh Anderson.

13:30 | BUT MTL - Cole Caufield inscrit le premier but de sa carrière à cinq contre cinq après avoir accepté une belle passe de Corey Perry.

09:45 | Joel Edmundson est puni pour double-échec à l'endroit d'Alexander Kerfoot.

0:00 | Début de la période. Jake Allen amorce la deuxième période devant le filet et Phillip Danault, blessé, ne reviendra pas au jeu.

1ère période               

20:00 | Fin de la période.

19:47 | Pierre Engvall est chassé pour obstruction à l'endroit de Josh Anderson.

17:23 | BUT TOR - C'est la foire devant le filet des Canadiens et Mitch Marner en profite pour donner une avance de quatre buts aux Maple Leafs.

10:38 | BUT TOR - Pierre Engvall profite d'un retour accordé par Cayden Primeau pour porter la marque à 3-0 et rien ne va plus pour la troupe de Dominique Ducharme.

03:24 | BUT TOR - John Tavares double l'avance des siens avant même la quatrième minute de jeu et les Canadiens sont complètement débordés.

00:16 | BUT TOR - Alex Galchenyuk ouvre rapidement la marque en lançant la rondelle du revers dans l'enclave alors qu'il y avait confusion dans le territoire des Canadiens.

0:00 | Début de la rencontre.

Avant-match  

Le tout a été confirmé par l’entraîneur-chef Dominique Ducharme durant son point de presse, où la situation de Carey Price a également alimenté les discussions.

Contrairement à ce qui avait été annoncé plus tôt cette semaine, Price ne rejoindra pas ses coéquipiers à Toronto, lui qui se remet d’une commotion cérébrale.

«Rien de nouveau ou de négatif, a toutefois précisé Ducharme, notant que Price s’était bel et bien entraîné à Montréal jeudi. Au départ, nous voulions avoir un entraînement complet avec l’équipe vendredi, mais avec l'horaire ce ne sera pas le cas. On veut éviter un voyage pour rien pour Carey.»

Quant au reste de la formation, l’attaquant Tomas Tatar effectue un retour au jeu contre les Leafs tandis que Michael Frolik doit céder sa place.

Pour assurer sa participation aux séries

Si la course au troisième rang du classement de la section Nord est ce qui suscite l’intérêt, le Canadien pourrait, somme toute, confirmer sa qualification pour les séries éliminatoires, ce jeudi soir.

Advenant une victoire contre les Maple Leafs, et selon le résultat du match en parallèle entre les Canucks de Vancouver et les Oilers d’Edmonton, le CH a l’occasion d’assurer sa place au tournoi de fin de saison au terme de ce 53e match sur 56.

Après une performance atroce, mercredi contre les Sénateurs, le Canadien tentera par ailleurs de rebondir face aux Leafs.

Vaincu 5 à 1 par Ottawa, le CH devra assurément se montrer plus rigoureux défensivement face à ses rivaux du jour, tout en affichant un niveau de hargne plus élevé en territoire offensif.

Il s’agira d’un neuvième duel Canadien-Leafs cette saison. Montréal présente jusqu’ici un dossier de 3-4-1 face à Toronto.

Contrer Matthews et Marner

De façon plus qu’évidente, la clé du succès chez le Tricolore passera par une couverture sans faille d’Auston Matthews et de Mitch Marner. Les deux attaquants se montrent extrêmement dangereux à toutes les fois où ils sont opposés au Bleu-Blanc-Rouge.

Le CH occupe provisoirement le quatrième échelon dans la section Nord en vertu d’une fiche de 57 points en 52 matchs. Il pourchasse les Jets de Winnipeg, qui sont deux points devant avec le même nombre de joutes au compteur.

Le Canadien doit aussi affronter samedi les Maple Leafs, qui représentent des adversaires potentiels pour le club montréalais au premier tour des séries.