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La manif pro-Israël tourne au vinaigre à Montréal

Les supporteurs palestiniens s’en sont mêlés et des gens ont été blessés

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Une manifestation en soutien à Israël a tourné au vinaigre au square Dorchester, hier après-midi à Montréal, quand des pro-Palestiniens ont violemment affronté les pro-Israéliens réunis d’abord dans une ambiance bon enfant.

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« Je suis ici pour mon peuple israélien. Nous, on est pacifiques aujourd’hui [hier]. Certains disaient de ne pas venir, mais on est là », a commenté Orit Jacobovitz.

Des centaines de personnes s’étaient rassemblées en soutien à Israël et pour dénoncer l’escalade militaire des derniers jours entre l’État hébreu et le mouvement palestinien Hamas.

On pouvait apercevoir une marée de drapeaux bleu et blanc au centre-ville dès 13 h.

À l’écart, quelques mètres plus loin, une deuxième manifestation réunissait des dizaines de gens qui scandaient « Free Palestine » et qui soutenaient les pro-Palestiniens.

Une heure à peine après le début de la manifestation, les deux camps se sont rapidement affrontés et insultés. Plusieurs policiers étaient sur place, et certaines rues ont dû être bloquées.

Des pro-Palestiniens ont tenté d’arracher les drapeaux israéliens dans les mains des manifestants. Le Journal a aussi constaté que des roches ont été lancées en direction des pro-Israël.

  • Écoutez l’entrevue de Rachad Antonius, professeur de sociologie à l'UQAM et spécialiste des questions du Proche-Orient

ANTI-ÉMEUTE EN RENFORT

Les agents du Service de police de la Ville de Montréal (SPVM) ont tenté de contenir les deux groupes campés des deux côtés du boulevard René-Lévesque pendant un certain temps, mais ils ont finalement déclaré le rassemblement comme étant « illégal » quand les esprits se sont échauffés.

« Israël, terroriste » et « Israël, assassine, les enfants de la Palestine » criaient des protestataires à ce moment.

L’escouade anti-émeute a été appelée en renfort pour tenter de disperser les gens et des gaz lacrymogènes ont été lancés. La foule a finalement été éparpillée après une longue partie de cache-cache avec les policiers. Des autopatrouilles ont aussi été saccagées en fin de journée.

Des citoyens en train de magasiner au centre-ville ont également été blessés par des manifestants qui tentaient de fuir.

VIOLENCE DÉNONCÉE

Selon un bilan provisoire du SPVM, 15 personnes été arrêtées et 76 constats d’infraction ont été donnés. Au moins un citoyen et trois policiers ont été blessés.

La mairesse de Montréal, Valérie Plante, et le premier ministre du Canada, Justin Trudeau, ont dénoncé ces violences hier sur Twitter.

Les hostilités à Gaza ont éclaté le 10 mai avec un barrage de roquettes tirées par le Hamas sur Israël, en « solidarité » avec les centaines de manifestants palestiniens blessés dans des heurts avec la police israélienne à Jérusalem-Est. À l’origine des manifestations, la menace d’expulsion forcée de familles palestiniennes au profit de colons israéliens.

Samedi, près de 3000 personnes se sont aussi réunies devant le consulat général d’Israël pour montrer leur solidarité envers les Palestiniens. La manifestation d’hier, au centre-ville de Montréal, se veut une riposte organisée en soutien aux Israéliens.