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Le mystère plane autour d’Evgeni Malkin

L'attaquant des Penguins Evgeni Malkin
Photo AFP L'attaquant des Penguins Evgeni Malkin

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L’attaquant des Penguins de Pittsburgh Evgeni Malkin s’est partiellement entraîné avec l’équipe, lundi, et l’instructeur-chef Mike Sullivan a ouvert la porte à son retour au jeu après qu’il eut raté le premier match de la série contre les Islanders de New York.

Le Russe a passé 20 minutes sur la glace, principalement avec l’entraîneur des habiletés Ty Hennes. Il avait fait la même chose samedi, avant la rencontre initiale. Au départ, le retrait de Malkin était préventif, dimanche, mais son absence pourrait ainsi se prolonger un peu.

Malkin avait raté 23 parties en raison d’une blessure au bas du corps cette saison, mais il était de retour dans la formation pour les quatre derniers matchs de la saison régulière. Il a toutefois semblé ennuyé par un mauvais mouvement.

«Son statut est toujours évalué au jour le jour, a déclaré Sullivan. C'est une décision qu’on prendra avant le match. Il s’est entraîné [lundi] avec nous et nous suivrons la situation chaque jour. Cela fait juste partie du processus que "Geno" traverse présentement. Il essaie évidemment de revenir au jeu dès qu'il le pourra.»

Malkin a totalisé huit buts et 28 points en 33 parties cette saison. Son retour est toutefois attendu pour le tournoi d’après-saison, puisqu’il a totalisé 63 filets et 169 points en 166 matchs en carrière en pareille situation.

Les Islanders ont remporté le premier duel par le pointage de 4 à 3 en prolongation. Le deuxième aura lieu mardi soir.