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Eric Carle, auteur et illustrateur de «La chenille qui fait des trous», est mort à 91 ans

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L'auteur et illustrateur Eric Carle, qui a bercé des générations d'enfants avec son livre imagé «La chenille qui fait des trous», est mort à 91 ans, a annoncé son entourage mercredi. 

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«C'est le coeur très lourd que vous nous annonçons qu'Eric Carle, auteur et dessinateur de «La chenille qui fait des trous» et de nombreux autres grands classiques, est décédé dimanche 23 mai, à l'âge de 91 ans», a annoncé son équipe sur les réseaux sociaux.

Né dans l'État de New York, en 1929 de parents allemands, Eric Carle a grandi en Allemagne nazie, un monde qu'il qualifiait de «sans couleur», à la radio américaine NPR. Il retraverse l'Atlantique au début des années 50 et se lance dans le monde de la publicité. Il écrit ses premiers livres pour enfants au milieu des années 60, dont le très célèbre «Brown Bear, Brown Bear, What Do You See?».

En 1969 sort «La chenille qui fait des trous», ouvrage bientôt cultissime aux pages trouées, sur une petite chenille dont l'appétit ne cesse de croître. En l'espace d'une semaine, l'insecte croque une pomme, deux poires, trois prunes, quatre fraises, cinq oranges, du chocolat, du fromage... jusqu'à devenir un magnifique papillon multicolore.

De nombreuses personnes faisaient part mercredi soir de leur chagrin, rendant hommage à l'auteur, qui a marqué des millions d'enfants.

«Eric Carle est mort, mais il nous a laissé «La chenille qui fait des trous», «Brown Bear, Brown Bear» - des livres que j'ai lus à mes enfants et désormais à mes petits-enfants», a tweeté l'actrice Mia Farrow.

Interrogé sur les raisons pour lesquelles cet ouvrage était resté si populaire, Eric Carle confiait selon son équipe: «Je pense que c'est un livre d'espoir. Les enfants ont besoin d'espoir. Toi, petite chenille insignifiante, tu peux devenir un beau papillon et voler à travers le monde avec ton talent.»

Au total, Eric Carle écrira plus de 70 livres, vendus à des millions d'exemplaires. Nombre d'entre eux ont été traduits en français.