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Virus : l’Afrique pas prête pour une 3e vague, livraisons de vaccins quasi à l’arrêt

Virus : l’Afrique pas prête pour une 3e vague, livraisons de vaccins quasi à l’arrêt
AFP

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Touchée par une nouvelle hausse des cas de COVID-19, l’Afrique, où les livraisons de vaccins sont quasi à l’arrêt, n’est pas prête pour affronter une troisième vague de pandémie, a averti jeudi l’Organisation mondiale de la Santé (OMS).

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« De nombreux hôpitaux et de cliniques en Afrique sont loin d’être prêts à affronter une augmentation drastique du nombre de patients gravement malades », a mis en garde le Dr Matshidiso Moeti, directrice régionale de l’OMS, ajoutant lors d’une conférence de presse en ligne que « la menace d’une troisième vague est réelle et grandissante ». 

L’Afrique compte officiellement plus de 4,8 millions de cas et 130 000 décès, selon l’OMS, soit 2,9 % des cas mondiaux et 3,7 % des décès. 

Selon une enquête de l’organisation menée en mai, les équipements et le personnel de santé essentiels requis pour prendre en charge les patients gravement malades de la COVID-19 sont largement insuffisants dans de nombreux pays sur le continent africain. 

Sur 23 pays, la plupart ont moins d’un lit en unité de soins intensifs pour 100 000 habitants et seul un tiers d’entre eux est équipé de ventilateurs mécaniques. En comparaison, des pays comme l’Allemagne ou les États-Unis disposent de plus de 25 lits pour 100 000 habitants.

« Le traitement constitue la dernière ligne de défense contre ce virus et nous ne pouvons pas nous permettre qu’elle tombe », a souligné le Dr Moeti, appelant à mieux équiper le personnel hospitalier et médical.

Au cours des dernières semaines, le continent a enregistré une hausse des contaminations. L’Afrique du Sud, officiellement pays le plus touché du continent, a renforcé les restrictions sanitaires et compte désormais plus d’1,6 millions de cas pour 56 439 décès. 

En Ouganda, le nombre de cas a bondi de 131 % en une semaine avec des foyers d’infections notamment dans les écoles et une hausse de cas parmi le personnel de santé. L’Angola et la Namibie observent également une résurgence.

Parallèlement, le continent fait face à une pénurie de vaccins et les livraisons sont quasi à l’arrêt sur le continent, selon l’OMS, qui espère de nouvelles arrivées dans les prochains mois à travers le dispositif Covax, notamment avec une prochaine annonce de 80 millions de doses des États-Unis.

Seulement 2 % des Africains à ce jour ont reçu au moins une dose de vaccin, alors que 24 % de la population mondiale est aujourd’hui vaccinée. Six pays ne vaccinent pas encore, quatre sont en Afrique : la Tanzanie, le Burundi, le Tchad et l’Érythrée.

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