/sports/fighting
Navigation

Boxe: Mayweather-Paul, tout ça pour ça

Coup d'oeil sur cet article

C’est un peu l’histoire de deux freaks à Miami: l’ex-champion de la boxe Floyd Mayweather a logiquement dominé le youtubeur Logan Paul, mais il ne l’a pas mis K.-O. comme tout le monde s’y attendait, dimanche à Miami, dans ce qui était un piètre combat exhibition.

Invaincu en 50 combats officiels, Mayweather n’a pas été désigné vainqueur, en vertu d’un règlement ubuesque, autorisant par ailleurs le K.-O. Sanction qu’il n’a pu infliger à son jeune adversaire de 26 ans, tout content d’avoir tenu sur ses deux jambes jusqu’au bout des huit rounds.

Il fallait le voir arborer son sourire narquois derrière le dentier et oser faire la fameuse manivelle du bras, chère à Mohamed Ali, quand celui-ci faisait le show. Mieux qu’eux, assurément.

Après deux rounds sans prendre la peine de lancer plus de trois coups à Paul, qui s’est au contraire jeté sur lui, notamment lors des dix dernières secondes de la première reprise, Mayweather a enfin amorcé le combat.

Ses crochets du gauche et ses piqûres de jab du droit ont touché assez facilement son jeune adversaire, bien plus grand et plus lourd, et de 18 ans son cadet. Finalement, 40% des coups envoyés ont touché la cible, contre 13% pour Paul.

«Une soirée amusante»

Dans ce combat, pendant lequel les deux hommes se sont souvent accrochés, Mayweather a un peu ressemblé à un chat jouant avec une balle. Et logiquement, l’idée n’est pas d’en finir, mais de faire durer le plaisir. Il le fut certainement plus pour eux que pour les spectateurs d’un Hard Rock Stadium bien désempli par ailleurs.

«C’est l’un des plus grands moments de ma vie. Je suis heureux. C’était un honneur de monter sur le ring avec lui», a réagi à chaud Paul, qui fut tout de même au bord de l’écroulement de fatigue à la fin du 5e round.

N’a-t-il pas pu ou voulu en finir avec lui? Toujours est-il que Mayweather l’a assuré après coup: «Il était bien meilleur que je ne le pensais. C’était une soirée amusante.»

Paul, qui compte plus de 23 millions d’abonnées sur sa chaîne YouTube, avait annoncé à juste titre dans la semaine qu’il sortirait gagnant de cet affrontement, quoi qu’il arrive.

«Si je gagne, ce sera la plus grande surprise de l’histoire des sports de combat. Si Mayweather gagne, tout le monde s’en fichera. Bravo, mon frère, tu auras battu un youtubeur», avait-il résumé.

Dans l’affaire, en dehors de l’aspect financier — les deux hommes devraient toucher une coquette somme issue de la diffusion en commande à la carte au prix de 49,99 dollars (41,3 euros) —, Mayweather ne sort ni gagnant ni grandi de cette histoire.

Quant à la boxe, elle se remettra de cette soirée, car elle était loin d'être inoubliable.