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Des Américains qui avaient mis en joue des manifestants antiracistes plaident coupable

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AFP

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Un couple d'Américains qui avait brandi des armes devant des manifestants antiracistes, il y a un an, a plaidé coupable jeudi devant un tribunal pour clore un dossier très médiatisé.

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Patricia McCloskey a plaidé coupable à des accusations de «harcèlement» et a été condamnée à 2000 dollars d'amende. Son mari, Mark, a reconnu avoir commis une «agression mineure» et a écopé d'une peine de 750 dollars, a précisé Tom Gross, porte-parole du tribunal de St. Louis, dans le Missouri, à l'AFP.

Ils s'évitent ainsi un procès et des peines plus lourdes, qui auraient pu être assorties de l'interdiction de posséder des armes à feu.

En juin 2020, alors que les États-Unis étaient traversés par une immense mobilisation contre les violences policières et le racisme, ce couple d'avocats, tous les deux blancs et sexagénaires, avait défrayé la chronique en pointant des armes vers des manifestants pacifiques pour les éloigner de sa riche propriété.

Une vidéo montrant l'homme et la femme pieds nus sur le perron de leur maison, lui avec un fusil semi-automatique, elle avec une arme de poing, était devenue virale. Donald Trump, alors président, l'avait «retweetée» sans commentaires.

La Toile s'était déchirée entre les détracteurs du couple, érigé en symbole des Américains blancs privilégiés et racistes, et ses défenseurs, pour qui il s'agissait d'honnêtes citoyens obligés de défendre leur propriété face au désordre ambiant.

M. et Mme McCloskey avaient été parmi les invités d'honneur de la convention nationale républicaine, l'été suivant. M. McCloskey a récemment déclaré être candidat à la primaire républicaine pour un poste de sénateur dans le Missouri.

«Quand la foule en colère est venue détruire ma maison et tuer ma famille, je me suis élevé contre elle», avait-il déclaré dans la vidéo annonçant sa campagne. «Je ne renoncerai jamais!»