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La belle collection de golfs de l’armée canadienne

Qui eût cru que les Forces armées canadiennes détenaient 14 terrains pour jouer à la petite balle?

Golf - armée - Hylands
Photo tirée de Facebook Cet obusier automoteur accueille les visiteurs au Club Highland d’Ottawa, où a eu lieu une joute de golf controversée.

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La partie de golf controversée impliquant un ancien haut gradé de l’armée canadienne visé par des allégations d’inconduite sexuelle s’est déroulée sur un des nombreux terrains appartenant à l’armée canadienne.

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Les Forces canadiennes sont, en effet, accros à ce sport d’origine britannique, puisqu’elles possèdent pas moins de 14 clubs de golf partout à travers le pays, dont certains dans des endroits pittoresques.

La partie avec l’ex haut gradé a eu lieu sur un terrain de la région d’Ottawa, le 2 juin. L’ancien chef d’état-major de la Défense, Jonathan Vance, ciblé par les allégations, était accompagné par le lieutenant-général Mike Rouleau. Celui-ci a dû démissionner de son poste, admettant qu’il ne devait pas se trouver en compagnie de son collègue faisant l’objet d’une enquête.

Décor enchanteur

Les 14 terrains de l’armée sont répartis d’un océan à l’autre. Ainsi, on en trouve un sur la base de Comox, dans l’île de Vancouver, à quelques centaines de mètres du détroit de Géorgie, qui donne sur l’océan Pacifique, tandis qu’à l’autre bout du pays, dans un décor enchanteur, on découvre le golf de la pointe de Hartlen, en Nouvelle-Écosse, qui avance directement dans l’Atlantique.

Précisons que tous acceptent les membres du public et que les militaires y bénéficient d’un rabais d’environ 30 % sur les prix réguliers. La plupart sont aménagés sur des bases militaires.

Les Forces canadiennes n’ont pas été en mesure de nous fournir des chiffres sur les résultats d’exploitation des terrains, à part ceux du club Hylands d’Ottawa, là où les deux hauts gradés se sont rencontrés, qui a réalisé un profit de 100 000 $ l’année dernière.

Selon les Forces canadiennes, les installations de loisirs sur les bases, comme les clubs de golf, sont une « partie importante de la culture militaire » et permettent de développer l’« esprit de corps » au sein des troupes, en plus de favoriser la bonne condition physique, nous a-t-on indiqué dans un courriel.

Démocratiser

Le colonel à la retraite Michel Drapeau estime que les clubs de golf ont permis de démocratiser ce sport sur les bases militaires.

« Il fut un temps où les militaires étaient payés des salaires très modestes, alors ça avait du sens à ce moment-là de pouvoir leur permettre l’accès à un sport qui était réservé à la haute société », explique-t-il, en entrevue.

Le colonel Drapeau connaît bien ces endroits, puisqu’il est lui-même membre du club Hylands, qu’il ne fréquente presque plus, faute de temps.

Il n’est pas d’accord avec l’idée de vendre les terrains sur lesquels se trouvent les clubs, comme on le suggère en Grande-Bretagne. Il suggère plutôt de louer les installations de golf à des entreprises privées, qui les exploiteraient. 

Shilo Country Club  

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Photo tirée de Facebook

Base de Shilo, au Manitoba

18 trous

Abonnement annuel  

  • 690 $ militaire  
  • 785 $ civil    

www.shilocountryclub.com

Petawawa Golf Club  

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Base de Petawawa, en Ontario

18 trous

tarifs non disponibles

www.petawawagolfclub.com 

CFB Winnipeg Golf Club  

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Base de Winnipeg, au Manitoba

9 trous

Abonnement annuel   

  • 475 $ militaire   
  • 650 $ civil    

www.cafconnection.ca/Winnipeg/Facilities/CFB-Winnipeg-Golf-Club-en.aspx 

Centre Castor 

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Photo tirée de Facebook

Base de Valcartier, au Québec

18 trous

Abonnement annuel   

  • 1260 $ militaire   
  • 1980 $ civil    

www.connexionfac.ca/Valcartier/CentreCastor

Roundel Glen Golf Course 

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Photo tirée de Facebook

Base de Trenton, en Ontario

18 trous 

Abonnement annuel  

  • 1299 $ militaire   
  • 1399 $ civil    

roundelglen.com

Borden Golf Club  

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Base de Borden, en Ontario

18 trous

Abonnement annuel   

  • 800 $ militaire  
  • 1104 $ civil    

bordengolf.com

Cold Lake Golf and Winter Club  

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Photo courtoisie, Forces armées canadiennes

Base de Cold Lake, en Alberta

18 trous

Abonnement annuel   

  • 969 $ militaire  
  • 1076 $ civil    

coldlake.com

Glacier Greens Golf Club  

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Base de Comox, en Colombie-Britannique

18 trous

Abonnement annuel   

  • 1695 $ militaire  
  • 1970 $ civil    

glaciergreens.com

Edmonton Garrison Memorial Golf and Curling Club  

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Base d’Edmonton, en Alberta

18 trous

Abonnement annuel   

  • 1399 $ militaire  
  • 2049 $ civil    

egmgolf.com

Greenwood Golf Club  

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Base de Greenwood, en Nouvelle-Écosse

18 trous

Abonnement annuel   

  • 607 $ militaire  
  • 781 $ civil    

greenwoodgolfclub.ca

Hartlen Point Forces Golf Club  

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Photo tirée de Facebook

Près de la base de Shearwater, en Nouvelle-Écosse

18 trous

Abonnement annuel   

  • 1850 $ militaire  
  • 2150 $ civil    

hartlenpoint.ca

Garrison Golf and Curling Club  

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Base de Kingston, en Ontario

18 trous 

Abonnement annuel  

  • 1270 $ militaire   
  • 1700 $ civil    

ggcc.on.ca

Gage Golf & Curling Club  

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Base de Gagetown, au Nouveau-Brunswick

18 trous 

Abonnement annuel   

  • 778 $ militaire  
  • 1048 $ civil    

www.gagegolfandcurling.com

Club de Golf Hylands  

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Près de l’aéroport d’Ottawa, en Ontario

18 trous 

Abonnement annuel   

  • 1658 $ militaire   
  • 2466 $ + 1500 $ civil    

(frais d’adhésion uniques pour les nouveaux membres) 

www.hylandsgc.com

Ils font débat en Angleterre  

Contrairement au Canada, la question des terrains de golf militaires suscite des débats au Royaume-Uni en raison de leur forte valeur foncière. 

Dans un pays où l’espace est limité et le prix des terrains est élevé, certains Britanniques se demandent si les 19 clubs appartenant à l’armée sont vraiment nécessaires.

En 2019, un tabloïd anglais, The Mirror, calculait que la vente de ces terrains, représentant une superficie de 3000 acres, pourrait rapporter jusqu’à 30 millions de livres (51,5 millions $) au trésor public.

Quelques années plus tôt, le ministère de la Défense du pays s’était engagé à s’en départir dans le cadre d’une révision du statut des installations militaires, mais il tardait alors à agir.

Guantanamo

Mais la situation britannique fait pâle figure à comparer à celle des États-Unis où elle ne suscite pas de controverse. L’armée américaine possède 140 parcours de golf à travers le pays, d’après le magazine Links.

Selon les règles gouvernementales en vigueur, les terrains doivent couvrir leurs frais avec les abonnements et les droits de jeu.

L’armée est aussi propriétaire de plusieurs clubs à l’extérieur du pays. Même la base de Guantanamo Bay, à Cuba, tristement célèbre pour avoir torturé des prisonniers, dispose d’un terrain de 18 trous.