/sports/hockey
Navigation

La machine Kucherov

L’attaquant de Tampa Bay trône au sommet de la Ligue nationale avec 30 points en 19 parties éliminatoires

HKN-HKO-SPO-2021-NHL-STANLEY-CUP-FINAL---GAME-ONE
Photo AFP Nikita Kucherov célèbre l’un de ses deux buts réussis lundi soir, face au Canadien.

Coup d'oeil sur cet article

MONTRÉAL | Wayne Gretzky, Mark Messier, Mario Lemieux, Jari Kurri et maintenant Nikita Kucherov. Dans l’histoire de la LNH, seulement cinq joueurs ont atteint le plateau des 30 points à deux reprises en séries. 

• À lire aussi: Le Canadien de Montréal veut remplir le Centre Bell à 50%

• À lire aussi: Finale de la Coupe Stanley: Alex Killorn est un cas incertain pour le Lightning

• À lire aussi: «Il faut se relever les manches» -Phillip Danault

Il y a quatre légendes des années 1980 et 1990 et une future légende qui se bat actuellement pour gagner la coupe Stanley pour une deuxième année d’affilée. 

« Il y a de gros noms dans cette liste, a dit Jon Cooper avec le sourire, mardi. Mais c’est encore plus impressionnant de voir que ‘‘Kuch’’ [Kucherov] le fait à notre époque. Aujourd’hui, les buts et les points sont plus rares que dans les années 1980 ou 1990. Quand on regarde sa moyenne de points par match, il se retrouve avec les gros canons depuis 2015. Il a atteint 30 points encore une fois cette année en séries. Tu peux le faire une fois, mais de le réaliser deux fois, son talent parle. Ça sépare les bons, des très bons. »

Gretzky, qui a écrit de longues pages du livre des records de la LNH, compte six parcours de 30 points ou plus en éliminatoires, comparativement à trois pour Messier et deux pour Lemieux, Kurri et Kucherov. Mais seuls Gretzky, Lemieux et Kucherov l’ont fait deux ans d’affilée.  

  • Écoutez l'entrevue de l'ancien D.G du Canadien, Serge Savard, avec Vincent Dessureault sur QUB Radio:   

La modestie

Au lendemain de la victoire de 5 à 1 du Lightning contre le Canadien, lors de laquelle Kucherov a mené le bal avec deux buts et une passe, Ryan McDonagh a aussi parlé des qualités uniques du Russe. 

« On reconnaît le talent de Nikita, a affirmé le défenseur. Dans notre équipe, on ne veut pas porter aux nues un coéquipier. On reste humble. Nikita est aussi très terre à terre. Mais on n’est pas idiot, on sait qu’on assiste à une prestation spéciale de Nikita en séries. Il cherche juste à aider l’équipe. Le travail n’est pas terminé dans son esprit. J’espère qu’il rattrapera d’autres légendes dans des listes de records. »

« Il veut être une menace chaque fois qu’il saute sur la glace, a poursuivi McDonagh. Comme les autres joueurs, il veut être constant, mais aussi faire une différence. Il n’est jamais satisfait. Il rend ses coéquipiers meilleurs et il en retire une grande fierté. »

Kucherov a récolté 30 points (7 buts, 23 aides) en 19 matchs depuis le début des séries. Il laisse dans la brume ses plus proches poursuivants avec sept points de plus que son joueur de centre, Brayden Point, et 12 points de plus que son capitaine, Steven Stamkos. 

Avant de retrouver un joueur d’une autre équipe que le Lightning parmi les meneurs, on doit reculer au sixième rang avec William Karlsson (16 points), des Golden Knights de Vegas. 

Depuis le début des séries, Kucherov a déjà connu cinq matchs de trois points et une partie de quatre points. Juste pour illustrer la domination de l’ailier de 28 ans, il y a seulement deux joueurs chez le CH qui ont connu des rencontres de trois points. Nick Suzuki et Joel Armia l’ont chacun fait une fois. 

Sa saison vient de commencer

Et pour ajouter une autre couche aux exploits de Kucherov, il ne faut pas oublier qu’il n’a pas joué un seul match régulier cette saison en raison d’une opération à la hanche. Il a retrouvé ses coéquipiers pour le premier duel des séries contre les Panthers de la Floride, à Sunrise, le 16 mai. À sa première sortie depuis la conquête de la coupe Stanley du 28 septembre contre les Stars de Dallas, le numéro 86 des « Bolts » a marqué deux buts et obtenu une passe dans un gain de 5 à 4. 

« C’était difficile mentalement de ne pas pouvoir jouer cette saison, mais ça fait maintenant partie du passé, a dit Kucherov après le premier affrontement contre le Tricolore, lundi. Je profite maintenant du moment et je suis heureux de me retrouver avec mes coéquipiers en finale. »

La complicité de Point

Kucherov n’aime pas trop parler de lui. En visioconférence lundi, le choix de deuxième tour en 2011 était plus bavard pour décrire l’impact de Point sur ses performances. 

« ‘‘Pointer’’ est un joueur formidable, il sait toujours quoi faire sur la glace, a-t-il raconté. Il est un centre incroyable avec une très bonne vision du jeu. J’ai du plaisir à jouer à ses côtés. »

À ses deux dernières années en séries, Kucherov a maintenant obtenu 64 points (14 buts, 50 passes) en 44 matchs seulement. En 109 parties au total, il a maintenant 125 points (43 buts, 82 passes). Et il reste encore quelques matchs à cette finale.

À VOIR AUSSI :         

Commentaires

Vous devez être connecté pour commenter. Se connecter

Bienvenue dans la section commentaires! Notre objectif est de créer un espace pour un discours réfléchi et productif. En publiant un commentaire, vous acceptez de vous conformer aux Conditions d'utilisation.