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«On n’arrêtera pas» – Ducharme

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Brendan Gallagher s’excusait pour ses réponses courtes en retenant des sanglots. Shea Weber cherchait les bons mots pour exprimer la douleur qui l’envahissait. Dominique Ducharme avait aussi un regard triste, mais il avait déjà les yeux tournés vers le futur.

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Moins d’une heure après la passation de la Coupe Stanley de Gary Bettman à Steven Stamkos, Ducharme avait déjà comme objectif de retourner à cette grande danse. 

Quand on lui a demandé ce qu’il ressentait en regardant des joueurs comme Carey Price, Shea Weber et Brendan Gallagher, le noyau depuis plusieurs saisons à Montréal, l’homme de 48 ans a offert un message d’espoir.  

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« On n’arrêtera pas. Pour moi et pour le groupe, il n’est pas question de voir les gars partir sans ce trophée-là un jour. Tous les joueurs dans l’équipe méritent une autre chance. C’est à nous de nous la donner. On travaillera pour y arriver, on a démontré de la résilience. On ne veut pas terminer avec ce sentiment-là une autre fois. »

À trois victoires 

Aux yeux de Ducharme, le parcours du CH jusqu’à un cinquième match en finale contre le Lightning n’avait rien d’une histoire d’un conte de fées. 

« Les attentes de l’extérieur n’étaient pas élevées. Nous, c’est ici qu’on voulait être, a-t-il affirmé. Si on en avait parlé avant les séries et qu’on avait dit qu’on voulait atteindre la finale, on se serait fait traiter d’idiots. On croyait que c’était possible d’y arriver, mais on aurait aimé gagner trois matchs de plus. C’est difficile à accepter. On était si proche, dans un match si serré. Une chose est certaine, c’est qu’on a grandi comme équipe. »

Le Canadien lors de la remise du trophée Clarence Campbell, remis à la meilleure équipe de l’association de l’ouest dans la LNH, le 24 juin 2021.
AFP
Le Canadien lors de la remise du trophée Clarence Campbell, remis à la meilleure équipe de l’association de l’ouest dans la LNH, le 24 juin 2021.

Ducharme n’avait pas encore eu le temps de bien analyser cette finale. Il parlait encore sous le coup des émotions. Il a quand même décrit le deuxième match comme l’un des tournants de ce revers contre le Lightning. 

« Pour le dernier match, c’était seulement 1 à 0. Le match s’est joué sur un seul jeu. On aurait facilement pu revenir au Centre Bell comme on le souhaitait. Le match numéro deux, de la façon dont on a joué, on aurait mérité un meilleur résultat et aujourd’hui, la série serait encore en cours. »

Des blessés

C’était probablement la même histoire dans le camp du Lightning. Mais il y avait plusieurs joueurs blessés dans le vestiaire du Canadien. Weber, Jeff Petry, Tyler Toffoli et Brendan Gallagher faisaient partie du groupe des éclopés. 

« Weber jouait avec une blessure à un pouce, Petry avait une blessure aux doigts, Toffoli jouait avec une blessure à l’aine et Gallagher était blessé à l’aine et plus (d’autres endroits). Je ne sais pas si j’en oublie. Il y avait plusieurs joueurs maganés. Ils ont saigné pour la cause, ils se sont battus. » 

Photo AFP

« On aurait aimé finir d’une autre façon, mais je suis fier de mes joueurs, a ajouté Ducharme. On n’a jamais abandonné. On a montré qu’on était un groupe uni. »