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Virus: l’UE a enregistré en 2020 un record de décès depuis 60 ans

Virus: l’UE a enregistré en 2020 un record de décès depuis 60 ans
AFP

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L’Union européenne a enregistré en 2020 en raison de la pandémie de coronavirus un nombre record de décès en soixante ans, depuis les premières statistiques disponibles, ce qui a conduit à une légère baisse de la population, a indiqué vendredi Eurostat. 

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Les pays de l’UE ont enregistré 534 000 morts de plus qu’en 2019 (+11 %): ces décès sont passés de 4,7 à 5,2 millions. Un nombre qui «reflète l’impact de la pandémie de COVID-19», selon Eurostat.

Une porte-parole a précisé qu’il s’agissait du nombre de décès annuels «le plus élevé depuis 1961», première année pour laquelle des statistiques sont disponibles pour l’ensemble de ces pays.

Le nombre de morts a augmenté dans tous les pays de l’UE pendant cette période, mais particulièrement en Italie (+111 700, +18 %), en Espagne (+75 500, +18 %) et en Pologne (+67 600, +17 %), selon les chiffres publiés par l’office européen de statistiques.

Cette surmortalité a contribué à une légère diminution de la population de l’UE en 2020, qui est passée de 447,3 à 447 millions d’habitants (-312 000).

Le nombre de naissances a continué à baisser. Le solde naturel, soit la différence entre le nombre de naissances et celui des décès, est négatif depuis 2012 (sauf en 2014 où il était nul) et décroît depuis 2016.

De 2001 à 2019 inclus, la population a augmenté de 4 %, une croissance principalement alimentée par un solde migratoire positif. Or ce solde a diminué en 2020, affecté lui aussi par les conséquences de la pandémie.

«Il y a eu un impact, soit parce que les frontières ont été fermées, ce qui a empêché les mouvements de population pendant cette période, soit parce que des gens sont rentrés dans leur pays d’origine en raison d’une perte d’emploi ou autre», a indiqué un expert d’Eurostat, Giampaolo Lanzieri, lors de la présentation en ligne des statistiques.

Mais le principal élément pour expliquer la baisse de la population est l’impact de la pandémie sur la mortalité, a-t-il précisé.

La diminution de population la plus importante est observée en Italie (-384 000, soit -0,6 % de la population), suivie par la Roumanie (-143 000, -0,7 %) et la Pologne (-118 000, -0,3 %).

Au total, neuf des 27 pays membres ont vu leur population baisser en 2020, les 18 autres enregistrant une hausse : c’est le cas de la France (+119 000, +0,2 %), où le nombre de naissances est supérieur à celui des décès.