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Repêchage de la LNH: une bonne cuvée pour la LHJMQ

Vingt-quatre joueurs du circuit Courteau ont été repêchés

hockey Blizzard Chevaliers
Photo d’archives Olivier Nadeau tentera d’en mettre plein la vue aux dirigeants des Sabres de Buffalo.

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Quatre joueurs issus de la LHJMQ repêchés par le Canadien : il fallait remonter à l’encan de 2013 pour voir Trevor Timmins piger aussi souvent dans la cour du Centre Bell. Mais il n’y a pas qu’auprès du Tricolore que les hockeyeurs du circuit Courteau ont été populaires.

Vendredi soir, les observateurs avaient vu juste, alors que Zachary Bolduc (St-Louis), Xavier Bourgault (Edmonton), Zachary L’Heureux (Nashville) et Zach Dean (Vegas) ont tous entendu leur nom être appelé au premier tour.

Le quatuor a été rejoint par 20 de ses collègues. Ainsi donc, un total de 24 joueurs issus de la ligue québécoise ont trouvé preneur au cours des deux derniers jours. Il s’agit de la meilleure récolte pour la LHJMQ depuis les 30 sélections de 2015.

Il semble que le fait que la LHJMQ ait été le circuit junior canadien le plus actif au cours de l’hiver ait porté ses fruits. La Ligue junior de l’Ontario dont la saison a été annulée a vu appeler 26 de ses joueurs. 

Toutefois, ça n’a pas empêché la Ligue junior de l’Ouest, dont la saison a été écourtée à son minimum et dont les séries éliminatoires n’ont pas eu lieu, de dominer avec 32 sélections.

Nadeau reconnaissant

Conscients que la dernière saison leur avait permis de se faire valoir, quelques-uns des joueurs rencontrés au cours de la journée, via visioconférence, ont tenu à souligner le travail et des bonzes du circuit québécois.

« Je suis reconnaissant envers la LHJMQ et la santé publique, a pris la peine de souligner Olivier Nadeau, choix de quatrième tour (97e au total) des Sabres de Buffalo. Pouvoir jouer une saison a été un gros avantage pour moi. Ça m’a permis d’améliorer plusieurs aspects de mon jeu. »

Produit des Cataractes de Shawinigan, Nadeau évoluait en compagnie de Mavrik Bourque, sélectionné au premier tour (30e) par les Stars de Dallas en 2020, et Bourgault, appelé par les Oilers la veille.

« J’ai été privilégié de jouer avec deux attaquants aussi talentueux. J’amenais de l’énergie à ce trio. Leur présence m’a permis de participer un peu plus offensivement. J’adore passer la rondelle, alors ça m’a aidé à gagner en confiance », a expliqué l’athlète de Lac-Etchemin.

Sur les traces de papa

L’an dernier, Thomas Bordeleau avait suivi les traces du paternel Sébastien en étant repêché, à son tour, dans la LNH. Cette fois, ce sont deux anciens joueurs du Canadien qui ont vu leur progéniture obtenir une chance d’accéder à la LNH. 

Stéphane Robidas est sans doute le plus connu des deux, ayant disputé 937 matchs dans la LNH et occupant jusqu’à tout récemment le poste de directeur du développement des joueurs des Maple Leafs de Toronto. Son fils Justin, le meilleur buteur des Foreurs de Val d’Or, fut la prise des Hurricanes de la Caroline au 147e rang.

« On a vécu ça en famille, à la maison. C’était très émouvant. On a même versé quelques larmes ensemble, a admis Justin, joint par Le Journal. Je ne m’attendais pas à être repêché par les Hurricanes. Je n’avais pas vraiment eu de discussion avec eux. Mais je me considère très chanceux de me joindre à cette organisation. »

Huit rangs plus tôt, les Coyotes de l’Arizona avaient jeté leur dévolu sur Manix Landry, joueur de centre des Olympiques de Gatineau. Manix est le fils d’Éric Landry, qui a disputé 68 matchs dans la LNH, dont 53 avec le Tricolore au cours des saisons 2000-2001 et 2001-2002.

Les 24 joueurs de la LHJMQ sélectionnés 

Première ronde  

  • 17e - Zachary Bolduc (Ailier gauche | Rimouski) - Blues de St. Louis 
  • 22e - Xavier Bourgault (Centre/ailier | Shawinigan) - Oilers d’Edmonton  
  • 27e - Zachary L’Heureux (Ailier gauche | Halifax) - Predators de Nashville 
  • 30e - Zach Dean (Centre | Gatineau) - Golden Knights de Vegas  

Deuxième ronde  

  • 56e - Evan Nause (Défenseur | Québec) - Panthers de la Floride 
  • 63e - Riley Kidney (Centre | Acadie-Bathurst) - Canadien de Montréal  

Troisième ronde  

  • 76e - Tyson Hinds (Défenseur | Rimouski) - Ducks d’Anaheim 
  • 77e - Cole Huckins (Centre | Acadie-Bathurst) - Flames de Calgary 
  • 89e - Cameron Whynot (Défenseur | Halifax) - Flames de Calgary  

Quatrième ronde  

  • 97e - Olivier Nadeau (Ailier droit | Shawinigan) - Sabres de Buffalo  
  • 113e - William Trudeau (Défenseur | Charlottetown) - Canadien de Montréal  

Cinquième ronde  

  • 131e - Jacob Melanson (Ailier droit | Acadie-Bathurst) - Kraken de Seattle  
  • 133e - James Malatesta (Ailier gauche | Québec) - Blue Jackets de Columbus  
  • 136e - Robert Orr (Ailier droit | Halifax) - Hurricanes de la Caroline  
  • 139e - Manix Landry (Centre | Gatineau) - Coyotes de l’Arizona  
  • 147e - Justin Robidas (Centre | Val-d’Or) - Hurricanes de la Caroline  
  • 150e - Joshua Roy (Ailier droit | Sherbrooke) - Canadien de Montréal 
  • 154e - Isaac Belliveau (Défenseur | Gatineau) - Penguins de Pittsburgh  
  • 155e - Oscar Plandowski (Défenseur | Charlottetown) - Red Wings de Détroit 
  • 159e - Viljami Majarla (Ailier gauche | Québec) - Sabres de Buffalo  
  • 160e - Cameron MacDonald (Centre | Saint-John) - Lightning de Tampa Bay  

Sixième ronde  

  • 165e - Ben Boyd (Ailier gauche | Charlottetown) - Blue Jackets de Columbus 
  • 191e - Xavier Simoneau (Centre | Drummondville) - Canadien de Montréal  

Septième ronde  

  • 199e - Evgenii Kashnikov (Défenseur | Gatineau) - Sharks de San Jose