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Judo: Shady El Nahas passe tout près d'une médaille de bronze

Judo: Shady El Nahas passe tout près d'une médaille de bronze
AFP

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Un troisième judoka canadien a bien failli monter sur le podium des Jeux olympiques de Tokyo, jeudi, puisque Shady El Nahas a accédé à un des deux combats pour les médailles de bronze dans la catégorie des moins de 100 kilogrammes. Après un rude combat où tous les espoirs étaient permis, le Torontois est arrivé tout juste à court de la victoire et s’est par conséquent classé cinquième.

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Même s’il a connu un beau parcours au Japon, le jeune athlète de 23 ans, qui s’entraîne au centre national de Judo Canada à Montréal depuis quatre ans, n’avait pas le cœur à la fête. «Je ne suis pas du tout satisfait. Je suis venu ici pour gagner l’or et j’y croyais. Je me sentais prêt mentalement et physiquement. Malheureusement, ce n’est pas arrivé.»

Celui qui en était à sa première expérience olympique était très calme sur les tatamis. «À chaque tournoi, je veux la médaille d’or, donc je suis dans le même état d’esprit chaque fois. Honnêtement, c’est seulement lors du combat de la médaille de bronze où là, je me suis dit : Wow, je suis aux Jeux! Avant ça, c’était comme n’importe quelle compétition, je voulais simplement gagner.»

Judo: Shady El Nahas passe tout près d'une médaille de bronze
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Surpris tard dans le combat

Dans son duel pour le bronze, Elnahas, huitième au monde, a offert toute une opposition au Portugais Jorge Fonseca, deuxième au classement international et double champion mondial en titre de la catégorie. Il a réussi à bien placer ses mains à plusieurs occasions, sans toutefois réussir à en profiter. Avec une trentaine de secondes à faire, son adversaire a marqué waza-ari.

Même si le Portugais a écopé d’une deuxième pénalité par la suite, l’Ontarien n’a pas été en mesure de combler l’écart, malgré de nombreuses tentatives d’attaques.

«La plupart du temps, j’étais en contrôle et je voyais qu’il se fatiguait beaucoup plus rapidement que moi. Ça m’a peut-être un peu trop excité, j’ai attaqué et il m’a marqué waza-ari. J’étais un peu sous le choc et je n’ai pas pu me rattraper», a expliqué celui qui avait déjà battu Fonseca deux fois par le passé, mais s’était incliné lors de leur plus récent affrontement au repêchage du Tournoi des maîtres, en janvier.

El Nahas a eu la chance de se battre pour une médaille grâce à sa victoire au repêchage contre l’Israélien Peter Paltchik, quatrième mondial. Dans un combat serré et épuisant, il a marqué ippon en prolongation, réussissant o-uchi-gari, un grand fauchage intérieur.

«Paltchik est un des meilleurs au monde. Je savais que ça allait être long avant de gagner ce combat, qui a été tactique. C’était la troisième fois que nous nous battions l’un contre l’autre et je savais quoi faire cette fois», a résumé le Canadien, qui a maintenant gagné deux de ses trois duels face à l’Israélien.

C’est le Géorgien Varlam Liparteliani qui a freiné El Nahas dans les quarts de finale. Le numéro 1 mondial et vice-champion olympique à Rio a marqué waza-ari dans la deuxième minute lors d’un enchaînement d’attaques, puis encore à trois secondes de la fin pour ippon.

«C’était un athlète que je regardais quand j’avais 12 ans. Depuis 2012, c’est un des meilleurs. Je savais donc comment il se bat. Je pense que j’ai bloqué toutes les techniques qu’il a l’habitude de faire. Il est un de ceux qui coupent le plus de poids dans ma division. Il a utilisé son poids pour être défensif et a bien géré le combat. Je pense que je peux le battre, mais c’était la première fois que je l’affrontais.»

Le titre olympique des Jeux de Tokyo est revenu au Japonais Aaron Wolf, tombeur de Liparteliani dans les demi-finales, qui a vaincu le Sud-Coréen Guham Cho en finale. Niiaz Iliasov, athlète du comité olympique russe, a obtenu l’autre médaille de bronze.

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