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Avec un mois de retard, les États-Unis atteignent l’objectif de vaccination fixé par Biden

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WASHINGTON | Les États-Unis ont atteint, lundi, le taux de 70% d’adultes ayant reçu au moins une dose de vaccin anti-COVID-19, près d’un mois après la date objective fixée par le président Biden, au moment où les hospitalisations atteignent des niveaux comparables à ceux de la vague de l’été dernier. 

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Les données des Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC), principales agences de santé publique des États-Unis, montrent, par ailleurs, que 60,6% des adultes et 49,7% de la population totale sont désormais entièrement vaccinés.

C’est moins bien qu’au Canada voisin qui, en dépit d’une campagne commencée plus tard, a désormais pleinement vacciné 59% de sa population.

Joe Biden avait initialement affiché l’objectif d’atteindre le chiffre de 70% le 4 juillet, jour de la fête nationale américaine.

AFP

Mais le ralentissement de la campagne de vaccination, particulièrement dans les régions traditionnellement conservatrices du Sud et du Midwest ainsi que parmi les populations les plus jeunes, pauvres, et celles issues de minorités ethniques, a empêché le pays d’atteindre cet objectif.

Ce retard, combiné à la propagation du très contagieux variant Delta, a fait exploser le nombre moyen de cas quotidiens, qui dépasse à présent les 70 000 et s’accroît rapidement.

Chaque jour, les hôpitaux du pays admettent en moyenne 6200 patients atteints de la COVID-19 par jour, et plus de 300 personnes meurent de la maladie.

«Ces cas se concentrent dans des communautés dont les taux de vaccination sont plus faibles», a expliqué à des journalistes Jeff Zients, le coordinateur de la lutte contre la pandémie à la Maison-Blanche.

«Un cas sur trois au niveau national a été détecté en Floride et au Texas la semaine passée», a-t-il précisé.

Rebond

Les États-Unis ont cependant observé un rebond du taux de vaccination ces dernières semaines, notamment dans ces régions les plus touchées par la vague récente de COVID-19.

Les huit États les plus touchés ont constaté une augmentation de leurs vaccinations journalières de 171%, par rapport au taux trois semaines plus tôt, a expliqué Jeff Zients.

L’Arkansas, l’Alabama, la Louisiane et le Mississippi sont notamment concernés.

Et le secteur privé a aussi commencé à pousser dans cette direction: Disney et Walmart, deux des plus importants employeurs privés aux États-Unis, ont annoncé encourager ou rendre obligatoire le vaccin pour leurs employés.

Même si le variant Delta représente une menace, les vaccins permettent toujours d’éviter à la plupart de ceux qui les reçoivent de développer une forme grave de la COVID-19.

Selon les autorités sanitaires, les personnes vaccinées ont 8 fois moins de chance de tomber malades, et 25 fois moins de chance d’être hospitalisées ou de mourir.

Dans le Tennessee, 97% des hospitalisations et 98% des décès liés à la COVID-19 en juillet concernaient des personnes non vaccinées.

Les contaminations des personnes vaccinées restent peu fréquentes, mais des recherches préliminaires suggèrent que, quand elles se produisent, le risque de transmission est plus élevé avec le variant Delta qu’avec les variant précédents.

En tenant compte de ces données, les CDC ont réinstauré leur recommandation de port du masque en intérieur dans les zones à haut risque, même pour les personnes vaccinées.

Lundi, huit comtés de la baie de San Francisco ont à nouveau rendu obligatoire le port du masque, tout comme la Louisiane.

«Il est clair que les restrictions actuelles, à elles seules, n’ont pas fonctionné», a déclaré John Bel Edwards, gouverneur démocrate de Louisiane, disant répondre aux demandes des professionnels de santé.

Les autorités fédérales de santé débattent aussi de la possibilité d’une troisième dose pour certains groupes, comme les immunodéprimés, suivant une décision similaire prise par Israël.

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