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Montréal (encore) sous la chaleur accablante: pas de répit pour les personnes itinérantes

Montréal (encore) sous la chaleur accablante: pas de répit pour les personnes itinérantes
Photo Agence QMI, Joël Lemay

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Même en plein mois d’août, la chaleur ne donne aucun répit aux itinérants, car l’indice humidex frôle les 40 degrés à Montréal. Parlez-en à José, qui a passé l’été à dormir sous sa tente installée dans le coin de Pointe-Saint-Charles.

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«Peu importe comment je vais placer ma tente, je vais avoir chaud», a lancé d’emblée celui qui se fait surnommer Bear. Il doit user d’ingéniosité pour rester au frais.

Aujourd’hui et dans les prochains jours, comme il le fait généralement par temps de grande chaleur, l’homme de 63 ans fera le tour des restaurants de son quartier, à la recherche de sacs de glace qu’il mettra sur son cou pour se rafraîchir.

La nuit, l’homme, qui réussit à gagner un peu d’argent en exécutant de petites «jobines» de rénovation, dort avec de petits ventilateurs à piles achetés dans un magasin du dollar. Il dormira dans sa tente jusqu’à la mi-novembre ou aussi longtemps que la météo le lui permettra.

Des ressources disponibles

Contre les températures chaudes des prochains jours, des organismes communautaires de la métropole sont là pour venir en aide aux sans-abri.

À la Mission Old Brewery, plusieurs personnes itinérantes s’étaient donné rendez-vous jeudi midi pour dîner et se rafraîchir. Steyne Samuel, un homme de 50 ans qui vit dans la rue depuis quelques semaines, faisait partie du groupe.

«Je me garde bien hydraté, mais pas trop, pour éviter d'avoir une crampe, a-t-il raconté. On ne vit pas dans une situation très habituelle [avec la chaleur] depuis la semaine dernière, mais j'essaie de ne pas trop me dépêcher lorsque je dois aller quelque part.»

«Si c'est trop intense, je vais aller dans un endroit frais», a-t-il dit.

Une autre personne itinérante, qui souhaite rester anonyme, nous confie trouver cette nouvelle vague de chaleur difficile.

«Il fait chaud pour nous autres, parce qu'on doit transporter toutes nos choses, a mentionné l’homme dans la cinquantaine. Je bois beaucoup d'eau.»

Comment aider une personne itinérante lorsqu’il fait chaud?  

• Les commerces, les restaurants et les bibliothèques peuvent ouvrir leurs portes aux personnes en situation d’itinérance pour éviter qu’elles ne passent toute la journée dehors.

• On peut leur donner de l’eau ou encore une boisson pour sportif (de type Gatorade) pour leur permettre de rester hydratées.

• On ne doit pas hésiter à leur parler et à leur offrir son aide.

• On peut les référer à des organismes qui pourront leur venir en aide et où elles pourront se rafraîchir, comme l’Accueil Bonneau et la Mission Old Brewery.

• Si l'on craint pour la santé d’une personne, il faut appeler au 911.

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