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[EN IMAGES] La tempête Henri a touché terre dans le nord-est des États-Unis

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AFP

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La tempête tropicale Henri a touché, dimanche midi, les terres du nord-est des États-Unis, où les autorités demandent la plus grande prudence à la population, notamment face à de potentielles inondations et coupures de courant. 

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Avec des vents allant jusqu’à 95 km/h, Henri a touché les côtes américaines de la Nouvelle-Angleterre, au niveau de l’État de Rhode Island, à environ 12h15, selon un bulletin du Centre américain de surveillance des ouragans, le NHC, qui l’a rétrogradé d’ouragan à tempête tropicale.

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Henri devrait se déplacer moins rapidement dans les prochaines heures, souligne le bulletin, avant de préciser que la tempête pourrait «stagner près de la frontière entre l’État de New York et du Connecticut cette nuit». 

Le nord-est des États-Unis est, à l’habitude, relativement épargné par de telles tempêtes, qui touchent normalement des États plus au sud, comme la Floride ou la Louisiane. 

Avec le réchauffement de la surface des océans, les ouragans deviennent plus puissants, selon les scientifiques. Ils font notamment peser un risque de plus en plus important aux communautés côtières victimes des phénomènes de vagues-submersions, amplifiés par la montée du niveau des océans.

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Malgré le passage d’ouragan à tempête tropicale, Henri reste source de danger selon les autorités.

«Il y a encore de quoi s’inquiéter. Nous ne sommes pas hors de danger», a déclaré à la presse, dimanche matin, le gouverneur de l’État de New York, Andrew Cuomo.

De 7 cm à 15 cm de précipitations sont attendus à travers la région, et jusqu’à 25 cm par endroits, selon le NHC, alors que la dégradation des conditions météorologiques avait déjà poussé, samedi, à l’arrêt du grand concert organisé à Central Park pour marquer les «retrouvailles» des artistes avec le public de New York.

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«Une montée dangereuse des eaux côtières, de fortes rafales et des précipitations pouvant entraîner des inondations sont attendues dans certains endroits du nord-est des États-Unis», a averti le NHC.

À Long Island, près de New York, les routes étaient désertes, dimanche, tandis que les résidents se préparaient chez eux au passage de la tempête.

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«Vents destructeurs»

La maire de Boston, plus grande ville de l’État du Massachusetts, a demandé, dimanche matin, aux habitants de se préparer notamment à des «vents destructeurs», et à de «potentielles coupures de courant».

«S’il vous plaît, restez à l’intérieur», a plaidé Kim Janey lors d’une conférence de presse.

Le gouverneur de l’État de New York, Andrew Cuomo, avait déclaré un état d’urgence, samedi, à l’approche de la tempête, précisant que 500 soldats de la garde nationale avaient été mobilisés pour venir en soutien aux efforts de réponse à la tempête. 

«Préparez-vous à de fortes pluies, des vents puissants, et des coupures de courant», avait également lancé l’élu aux résidents des zones potentiellement touchées.

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La dégradation des conditions météorologiques, samedi soir, a poussé à l’arrêt du grand concert organisé à Central Park pour marquer les «retrouvailles» des artistes avec le public de New York. Le chanteur Barry Manilow a ainsi été interrompu, au milieu d’une chanson, par une voix demandant aux spectateurs d’évacuer les lieux rapidement, mais calmement.

La capitale culturelle et économique du pays a encore à l’esprit le douloureux souvenir de l’ouragan Sandy, qui avait fait 44 morts dans la ville en 2012.

Dans le Massachusetts, le gouverneur Charlie Baker a demandé «à tous d’éviter les déplacements inutiles», surtout dans les zones côtières. 

Dans cet État, où toutes les plages et les parcs seront fermés entre samedi et lundi, l’ouragan pourrait provoquer des coupures de courant touchant 100 000 à 300 000 habitants, ont indiqué les services du gouverneur.

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