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Six Palestiniens s'évadent d'une prison en Israël, dont un ex-chef militaire

Six Palestiniens s'évadent d'une prison en Israël, dont un ex-chef militaire
Photo AFP

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Jérusalem | Six prisonniers palestiniens, dont un ex-leader de la branche armée du mouvement Fatah, se sont évadés lundi avant l'aube d'une prison dans le nord d'Israël, via un tunnel creusé sous un évier, ont indiqué les autorités locales. 

Dans la foulée de cette rare évasion, survenue vers 3 h (minuit GMT) dans la prison de Gilboa, où sont incarcérés des centaines de Palestiniens, la police israélienne a lancé une vaste chasse à l'homme.

L'armée a, elle, mis à la disposition de la police des moyens d'observation aériens et préparé ses troupes à intervenir au besoin en Cisjordanie, territoire palestinien occupé par Israël. 

Les autorités israéliennes n'ont pas dévoilé l'identité des évadés, mais le Club des prisonniers palestiniens, une organisation basée en Cisjordanie, les a identifiés. Parmi eux figure Zakaria al-Zoubeidi qui était jusqu'en 2007 à la tête des Brigades des martyrs d'Al-Aqsa, la branche armée du Fatah du président Mahmoud Abbas.

Le premier ministre israélien Naftali Bennett a qualifié «de très grave incident» cette évasion et indiqué être informé régulièrement sur la traque des fugitifs.

Dans un communiqué, le Jihad islamique, un des principaux mouvements armés palestiniens, a qualifié cette évasion «d'acte héroïque».

En 2007, Zakaria al-Zoubeidi, résident du camp de réfugiés palestiniens de Jénine en Cisjordanie, s'était engagé à déposer les armes en échange d'un accord avec Israël visant à le retirer de sa liste des Palestiniens recherchés.

Mais les autorités israéliennes ont ensuite renoncé à cet accord, le service de sécurité intérieure israélien Shin Beth affirmant que ce Palestinien avait été impliqué dans «différentes attaques». Et l'homme avait été arrêté et écroué en 2019.

Israël entame lundi soir la saison des fêtes juives à commencer par le nouvel an Rosh Hashana.