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Russie: cinq morts lors d'une ascension de l'Elbrouz

Russie: cinq morts lors d'une ascension de l'Elbrouz
Photo AFP

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Moscou | Une soudaine tempête a coûté la vie à cinq personnes qui effectuaient l'ascension du mont Elbrouz, la montagne la plus haute d'Europe dans le Caucase russe, ont indiqué vendredi les services de secours. 

«Nous avons pu sauver 14 personnes, ils ont été évacués (...) en véhicules à chenilles et pris en charge par des médecins. Malheureusement, cinq personnes sont mortes», a indiqué le ministère russe des Situations d'urgence, sur son compte Telegram.

Jeudi, selon cette source, le groupe de 19 alpinistes s'était retrouvé piégé à plus de 5000 mètres d'altitude par une subite dégradation de la météo.

Après avoir reçu l'alerte, les secours ont dit avoir envoyé 69 personnes et 16 véhicules à leur rescousse.

«Les sauveteurs ont travaillé dans les conditions les plus difficiles. La force du vent a atteint entre 40/70 m par seconde, il y avait de fortes précipitations de neige et la température est tombée jusqu'à moins 20 degrés», a décrit le ministère des Situation d'urgence.

L'opération de secours a duré près de cinq heures, jusqu'à 2 h 45 locales dans la nuit de jeudi à vendredi, d'après cette source.

Cité par l'agence de presse TASS, Denis Alimov, un responsable de la structure ayant organisé l'ascension a indiqué qu'une jeune femme du groupe s'était sentie mal dans la matinée de jeudi et qu'elle avait rebroussé chemin avec un guide. 

Malgré cet abandon, le reste du groupe a poursuivi vers le sommet, selon M. Alimov, avant d'être surpris par la tempête.

La jeune femme, elle, est morte dans les bras du guide l'accompagnant lors de la descente, a indiqué Denis Alimov.

L'Elbrouz, qui culmine à 5642 mètres, est le plus haut sommet du Caucase et d'Europe. Les accidents mortels y sont réguliers, mais rarement avec un bilan aussi lourd.