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Alouettes: une importante victoire à l’arraché

Alouettes: une importante victoire à l’arraché
Martin Chevalier / JdeM

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Envoyé dans la mêlée alors que le match était sur la ligne, le quart-arrière Matthew Shiltz a pris le contrôle de l’attaque, traversé le terrain et fait inscrire aux Alouettes un touché inespéré pour qu'elles l'emportent 20 à 16 contre le Rouge et Noir d’Ottawa, au Stade Percival-Molson, lundi après-midi.

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Avec moins de trois minutes à faire au match et sur trois points de retard, le quart Vernon Adams fils et ses coéquipiers ont obtenu l’occasion de faire oublier les déboires que son unité a connus tout au long de la partie. Le partant des «Als» s’est toutefois rapidement blessé sur une course, ce qui a jeté une douche froide sur les 15 236 spectateurs présents.

Alors, Shiltz a fait son entrée dans le match. Il a effectué les trois passes qu’il a tentées pour 36 verges et ajouté une récolte de 18 verges avec ses jambes. C’est finalement le porteur de ballon Cameron Artis-Payne qui a complété l’heureuse séquence par une course de sept verges pour le majeur.

«C’était important de remettre ce moment en perspective et de ne pas le voir plus gros qu’il ne l’était en réalité, a expliqué Shiltz lors des conférences de presse qui ont suivi le match. Je me devais d’aller sur le terrain, de jouer au football et d’avoir du plaisir.»

Pour sa part, l’entraîneur-chef Khari Jones s’est dit choyé de pouvoir compter sur un réserviste de la trempe de l’Américain de 28 ans.

«Matt a été Matt. C’est quelqu’un de calme qui ne se laisse pas déranger par une situation. [...] C’est plaisant de compter sur un gars qui a son expérience. Je suis confortable d’appeler des jeux quand il est sur le terrain et il a réalisé de très gros jeux.»

Chapeau la défensive

De son côté, la défensive des Alouettes (4-4) a fait de l’excellent boulot. Cette dernière a empêché ses rivaux ontariens de franchir la ligne des buts. Le Rouge et Noir (2-7) a tout de même inscrit quatre placements et bénéficié de deux touchés de sûreté.

«Ils ont été les héros de notre équipe aujourd’hui [lundi], a affirmé Jones, en parlant des joueurs évoluant sur l’unité défensive. Ils nous ont constamment permis de récupérer le ballon. Nous avons pris des décisions difficiles en leur donnant des points [avec les touchés de sûreté], mais la défensive m’a permis de ne pas regretter ces décisions en effectuant de gros jeux.»

Au bout du compte, la défensive a terminé son affrontement en accordant 265 verges. Elle a aussi amassé cinq sacs du quart et une interception.

Départ canon

Le début de match des «Moineaux» ne laissait pourtant pas présager que le match se déciderait dans les dernières minutes. La défensive a réalisé deux sacs du quart sur leurs deux premiers jeux du match, ce qui a forcé le Rouge et Noir à dégager le ballon.

Profitant immédiatement de la situation, l’attaque des Alouettes a trouvé la zone payante en seulement trois jeux. Adams fils a repéré Jake Wieneke, laissé complètement seul, derrière la ligne des buts. Il s’agissait du septième majeur de l’Américain en huit sorties cette saison.

Ce fut toutefois l’unique moment de réjouissance de l’offensive des «Als», et ce, jusqu’à ce qu’elle soit en mesure de se faire menaçante dans les derniers moments du match.

D'ailleurs, il s’agissait du premier gain devant ses partisans de la formation québécoise en 2021 et de la première fois qu’elle récoltait deux victoires consécutives cette saison.

«La foule était incroyable et nous voulions la récompenser d’être venue nous voir, a dit Jones. En ce qui concerne le classement, nous avons toujours de grandes aspirations et nous nous devons de remporter des matchs pour les atteindre. Nous sommes très conscients de cela. Nous le savions contre Hamilton la semaine dernière, nous le savions contre Ottawa cette semaine et nous aurons ça en tête la semaine prochaine à Ottawa.»

En effet, les Alouettes n’auront pas le temps de l’oublier puisqu’ils renoueront avec le Rouge et Noir, dans la capitale fédérale, dès samedi prochain.

Hommage aux Forces armées canadiennes  

Ce duel contre le Rouge et Noir se voulait être le match des Forces armées canadiennes.

Pour l’occasion, plus d’une centaine de militaires étaient présents pour assister à l’affrontement. Deux avions CF-18 de l’Aviation royale canadienne ont également survolé le Stade Percival-Molson à deux reprises. L’hymne national a été interprété par un représentant des Forces armées.

Rappelons que le nom des Alouettes se veut un hommage au 425e Escadron, soit le premier escadron canadien-français de l’Aviation canadienne.

L’organisation montréalaise a aussi tenu un moment de silence en l’honneur de Francis Perron, un joueur des Gee-Gees d’Ottawa décédé à la suite d’un match de football en septembre.

Vernon Adams fils sur une civière 

Plusieurs minutes après le sifflet final de la victoire des Alouettes de Montréal sur le Rouge et Noir d’Ottawa, il a été possible d’apercevoir le quart-arrière Vernon Adams fils quitter le Stade Percival-Molson sur une civière.

Le pivot des «Als» s’est blessé sur la dernière séquence à l’attaque des siens. Il se serait fait mal à l’épaule gauche, et disons que son départ pour l'hôpital en ambulance n’augure rien de bon pour la suite des choses.

«La seule chose que je sais, c’est qu'il était plus inconfortable qu’autre chose, a dit l’entraîneur-chef Khari Jones après la partie, voulant se faire rassurant. Je n’ai pas d’autres détails. Nous avons évalué que c’était mieux de l’envoyer à l’hôpital.»

«Je ne veux pas trop m’avancer, mais nous parlons d’un problème avec une épaule et c’est tout ce que je sais», a-t-il renchéri.

Shiltz est prêt

Appelé à remplacer Adams fils dans les dernières minutes, le quart Matthew Shiltz s’est dit prêt à prendre le relais pour le prochain match des siens, même s’il préférerait voir son coéquipier renouer avec la santé.

«Je ne veux pas spéculer. S’il a subi une blessure sérieuse et que je suis le partant, je vais faire mon boulot et faire tout en mon possible pour aider l’équipe à gagner. J’espère sincèrement que Vernon est correct et qu’il sera de retour. Je serai toutefois prêt si je dois être sur le terrain.»

Les Alouettes auront une petite semaine de préparation, puisqu’ils seront à Ottawa samedi, pour un autre duel contre le Rouge et Noir.

De bons mots pour Artis-Payne

Ce duel représentait également le premier départ dans la Ligue canadienne pour le porteur de ballon Cameron Artis-Payne. L’ancien des Panthers de la Caroline, dans la NFL, a pris la place de William Stanback. Ce dernier souffre d’une blessure aux côtes.

Artis-Payne a été très bon, récoltant 122 verges de gains et le touché de la victoire.

«Il a été incroyable, a commenté Jones. C’est très plaisant de le voir obtenir une opportunité. Nous savions ce que nous avions entre les mains avec Cameron. Il a évolué sur de grosses scènes précédemment.»