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Le fiancé de l’Américaine assassinée Gabby Petito retrouvé mort

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Les restes humains retrouvés mercredi dans une réserve naturelle de Floride correspondent bien au petit ami de la jeune voyageuse assassinée, Gabby Petito, dont la disparition a passionné l’Amérique, a annoncé jeudi la police fédérale américaine.

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«Une comparaison des données dentaires a confirmé que les restes humains découverts» dans la réserve «sont ceux de Brian Laundrie», qui avait disparu en septembre après être rentré sans Gabby Petito d’un long voyage à travers les États-Unis, a indiqué le FBI dans un communiqué.

Brian Laundrie et Gabby Petito, 22 ans, avaient quitté New York en juillet pour un voyage dans une camionnette aménagée censé durer quatre mois et dont les étapes, dans les décors grandioses des parcs nationaux de l’ouest américain, étaient régulièrement partagées sur Instagram et sur YouTube à travers des photos et des vidéos.

Mais le jeune homme au crâne rasé était rentré plus tôt que prévu – et seul – le 1er septembre, alors que les parents de Gabby Petito étaient sans nouvelles d’elle depuis la fin août.

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Chasse à l’homme

Ils avaient finalement signalé sa disparition le 11 septembre, mais Brian Laundrie avait refusé de répondre aux questions des enquêteurs avant de disparaître, déclenchant une vaste chasse à l’homme.

La police fédérale, qui l’avait inculpé pour utilisation frauduleuse d’une carte bancaire, avait en effet lancé un mandat d’arrêt contre lui.

Sa personnalité était devenue centrale dans l’enquête, notamment après la diffusion d’une vidéo par la police de Moab, dans l’Utah.

«Elle s’énerve parfois», déclarait-il, notamment, aux agents appelés pour une dispute conjugale, alors que Gabby Petito apparaissait, en larmes, dans une voiture.

Le corps de le jeune femme a finalement été retrouvé le 19 septembre près du parc national de Grand Teton, dans le Wyoming, et l’autopsie a déterminé qu’elle avait été étranglée.

Après des semaines de recherches, les enquêteurs en étaient venus à passer au peigne fin la réserve marécageuse de Carlton, non loin du domicile du couple, une «zone vaste et hostile par moments», avaient prévenu les forces de l’ordre.

«Alligators et serpents»

«C’est un travail dangereux pour les équipes de recherche qui avancent à travers des marais infestés d’alligators et de serpents», détaillait la police.

Ils y ont découvert, en plus des restes humains, «des objets personnels comme un sac à dos et un carnet appartenant à Brian Laundrie» dans une zone qui était «jusqu’à récemment sous l’eau», a indiqué mercredi l’agent spécial Michael McPherson, de la police fédérale.

Les parents du jeune homme, Chris et Roberta Laundrie, «ont été informés du fait que les restes [...] étaient bien ceux de Brian», a confirmé à l’AFP leur avocat, Steven Bertolino.

Que contient le carnet retrouvé près des restes de Brian Laundrie? Le jeune homme a-t-il succombé aux dangers de la réserve naturelle ou s’est-il suicidé?

Les experts de la police scientifique devraient rester sur place «sans doute plusieurs jours», a prévenu mercredi l’agent McPherson, pour tenter de répondre aux nombreuses questions qui restent sans réponse.

La disparition de Gabby Petito, puis la chasse à l’homme pour retrouver son petit ami, ont fait l’objet d’une intense couverture médiatique et d’un torrent de publications sur les réseaux sociaux, au point de provoquer une polémique sur l’attention disproportionnée accordée aux disparitions des femmes blanches par rapport à celles issues de minorités visibles.

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