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Affaire Peng Shuai: l'ATP «surveille la situation de près»

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Photo AFP

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L’ATP, qui gère le circuit professionnel masculin de tennis, a affirmé lundi suivre «de près» la situation de la joueuse chinoise Peng Shuai, qui aurait disparu depuis une dizaine de jours après avoir accusé de viol un ancien haut dirigeant communiste du pays.

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«Nous avons été profondément inquiets des incertitudes concernant la sécurité immédiate et la localisation de la joueuse de la WTA (le circuit féminin, ndlr) Peng Shuai. Nous avons été soulagés par les récentes assurances reçues par la WTA qu’elle était en sécurité, et nous continuerons de surveiller la situation de près», affirme le président de l’ATP, Andrea Gaudenzi, dans un communiqué.

«Par ailleurs, nous soutenons fermement l’appel de la WTA à une enquête approfondie, juste et transparente concernant les accusations de violences sexuelles à l’encontre de Peng Shuai», conclut Gaudenzi.

L’ancienne N.1 mondiale en double, âgée de 35 ans, a accusé, sur les réseaux sociaux, l’ancien vice-premier ministre Zhang Gaoli – qui a été, de 2013 à 2018, l’un des hommes politiques les plus puissants de Chine – de l’avoir contrainte à une relation sexuelle avant d’en faire sa maîtresse.

Zhang Gaoli
Photo d'archives, AFP
Zhang Gaoli

Cette accusation explosive avait été brièvement publiée le 2 novembre sur le compte officiel Weibo (un équivalent chinois de Twitter) de la joueuse, notamment victorieuse en double à Roland-Garros en 2014.

Dès le 4 novembre, la Chine avait bloqué toute référence à ce message attribué à Peng Shuai, mais dont l’AFP n’a pas été en mesure de confirmer s’il avait bien été écrit par la joueuse elle-même, son entourage se refusant à tout commentaire.

Si la censure avait rapidement fait disparaître le message de l’internet chinois, des captures d’écran s’étaient néanmoins répandues comme une traînée de poudre.

Depuis, la joueuse n’a pas communiqué ou fait d’apparition publique et Zhang Gaoli n’a jamais réagi publiquement à ses accusations.

Djokovic: «c’est terrible»

Si la censure avait rapidement fait disparaître le message de l’internet chinois, des captures d’écran s’étaient néanmoins répandues comme une traînée de poudre. 

Depuis, la joueuse n’a pas communiqué ou fait d’apparition publique et Zhang Gaoli n’a jamais réagi publiquement à ses accusations.

Le N.1 mondial Novak Djokovic a trouvé «choquante», lundi, la situation de Peng Shuai: «je n’ai pas beaucoup d’informations sur le sujet; j’en ai entendu parler il y a une semaine et, honnêtement, c’est choquant qu’elle ait disparu», a réagi le Serbe en conférence de presse après son entrée en lice victorieuse aux Masters ATP de Turin. 

«Il n’y a pas grand-chose d’autre à dire. Espérons qu’elle sera [re]trouvée, qu’elle va bien. C’est terrible, je peux juste imaginer ce que doit ressentir sa famille», a-t-il ajouté. 

L’Américaine Chris Evert, victorieuse 18 fois en Grand Chelem, a rejoint les rangs des inquiets qui, sur les réseaux sociaux comme Twitter, affichent le hashtag #WhereIsPengShuai.

Evert s’est dite «très perturbée» par cette situation: «Je connais Peng depuis qu’elle a 14 ans. Nous devons tous être préoccupés. C’est grave. Où est-elle? Est-elle en sécurité? La moindre information serait appréciée», a tweeté Evert. 

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