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Classement de l’ATP: Félix Auger-Aliassime, le plus jeune parmi le top 10

TENNIS/
Photo d'archives, USA TODAY Sports Félix Auger-Aliassime se retrouve dans le top 10 mondial pour la première fois de sa carrière.

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Félix Auger-Aliassime avait comme objectif de terminer la saison dans le top 10 mondial. Depuis aujourd'hui, le joueur de 21 ans peut dire mission accomplie : le voici 10e raquette de l’ATP, un sommet dans sa jeune carrière. Et il est le premier Québécois à pouvoir se targuer de ce fait d’armes. 

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« Je suis très fier d’être dans le top 10 mondial pour une première fois, a commenté Félix par l’entremise de ses réseaux sociaux, lundi. Espérons que c’est la première semaine de plusieurs à venir. »

« Chaque saison commence avec le même objectif. Devenir un meilleur joueur que la saison précédente, a-t-il ajouté. En rétrospective, je suis fier de voir que j’ai accompli cet objectif en atteignant de nouveaux sommets dans ma carrière. »

La défaite de Félix en demi-finale à Stockholm, samedi, face à son compatriote Denis Shapovalov, lui a permis de faire ce saut crucial d’une place au classement masculin.

Le choix d’aller disputer un dernier tournoi en Suède n’est d’ailleurs pas anodin. Félix hésitait entre cette ultime chance d’engranger de précieux points au classement cette saison et celle de représenter le Canada à la Coupe Davis à Madrid, en décembre, une compétition par pays pour laquelle il a finalement déclaré forfait dimanche.  

Le bon choix

D’un point de vue personnel, le Québécois semble avoir fait le bon choix. Son nom est maintenant tout près de ceux de Novak Djokovic, Rafael Nadal, Daniil Medvedev, Stefanos Tsisipas et Alexander Zverev. Et, à 21 ans, il est le plus jeune à figurer dans le top 10. 

« Depuis qu’il a 11 ou 12 ans, nous pensions qu’il avait un potentiel de top 10, a souligné Eugène Lapierre, vice-président du tennis professionnel pour Tennis Canada. Il a toujours eu des habiletés largement au-dessus des jeunes de son âge. »

« Ce qui m’impressionne, c’est que Félix savait depuis longtemps qu’il était talentueux, a poursuivi M. Lapierre. Alors depuis longtemps, il joue avec de la pression. Mais il a toujours progressé de façon assez égale. Il n’a jamais régressé. »

11 rangs en un an

Le joueur de L’Ancienne-Lorette a dû grimper 11 échelons au cours des 12 derniers mois, pour atteindre son objectif. 

Sa progression au classement a été accélérée par son carré d’as aux Internationaux des États-Unis, mais aussi par les deux finales auxquelles il a pris part cette année.

Un exploit en soi, affirme Jacques Hérisset, l’un des grands bâtisseurs du tennis à Québec et un proche de la famille Aliassime. 

« Je lui ai écrit [lundi] : “Avec ceux qui étaient devant toi quand tu étais 21e, et ceux qui étaient derrière toi, qui ne sont pas des imbéciles, qui veulent grafigner aussi pour aller chercher le top 10, c’est tout un accomplissement d’avoir réussi” », a raconté M. Hérisset. 

Mais la suite risque d’être encore plus difficile. Car plus un joueur se rapproche du sommet du classement, plus les points sont durs à soutirer à ceux qui figurent déjà parmi les 10 meilleurs. 

« Il faut que tu fasses des prouesses, pointe M. Hérisset. Et il y a les blessures, qui sont le pire ennemi de l’athlète. Rien ne garantit que tu seras en santé toute l’année. »  

Pas de titre ? Pas grave !

Bien sûr, malgré ce nouveau fait d’armes, un trou demeure au palmarès de Félix : il demeure en quête d’un premier titre de l’ATP. 

Pas grave, croit M. Hérisset. Sa progression au classement, sans avoir encore soulevé un trophée du circuit masculin, témoigne plutôt de sa constance. 

« On s’en fout qu’il soit top 10 sans avoir remporté de titre. C’est sûr que lorsqu’il en remportera un, il débouchera le champagne, ce sera un succès. Mais trouve-moi des joueurs qui ont fait huit finales à son âge. Ce n’est pas facile », a-t-il lancé.

UN BOND DE 11 PLACES EN UN AN  

  • 15 novembre 2021 : 10e 
  • 28 décembre 2020 : 21e  
  • 30 décembre 2019 : 21e 
  • 31 décembre 2018 : 108e  
  • 25 décembre 2017 : 162e  
  • 26 décembre 2016 : 613e 
  • 28 décembre 2015 : 742e  

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