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Silence! Examen en cours pour plus d'un demi-million d'élèves en Corée du Sud

Silence! Examen en cours pour plus d'un demi-million d'élèves en Corée du Sud
adam121 - Fotolia

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Un long silence s'est abattu jeudi sur la Corée du Sud alors que plus d'un demi-million d'élèves passaient un important examen d'entrée à l'université, les autorités ayant pris des mesures drastiques pour en assurer le bon déroulement. 

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Connu localement sous le nom de «Suneung», cet examen marathon de neuf heures est crucial pour qui veut s'assurer une place dans l'une des universités de renom du pays, mais est également synonyme de statut social élevé, de carrières rémunératrices et augmente même les perspectives de mariage.

La pression énorme qu'exerce sur les jeunes étudiants le système éducatif ultra-compétitif de la Corée du Sud a souvent été décriée comme étant à l'origine des taux - parmi les plus élevés au monde - de dépressions et de suicides chez les adolescents.

«J'ai juste envie de dire à ma fille que je suis fière d'elle pour avoir travaillé si dur jusqu'aujourd'hui, et que cet examen, quel que soit son résultat, ne la définit pas en tant que personne», a confié à l'AFP Koh Min-soon, la mère d'une candidate, souhaitant réduire le stress de sa fille en vue de cette édition 2021.

La pandémie de la COVID-19 est venue ajouter une pression supplémentaire sur les étudiants, parents et autorités.

Durant les deux semaines précédant l'examen, les élèves ont été contraints de suivre les cours en ligne. Selon le ministère de l'Éducation, plus de 509 000 étudiants passent l'examen cette année.

Le port du masque était obligatoire pour tous les élèves, qui ont aussi dû effectuer un test Covid avant de prendre place derrière leur pupitre, à 8H40 précises.

Même ceux testés positifs au virus - environ 70 personnes - ont dû passer l'examen, dans des espaces désignés et séparés du reste des étudiants, principalement dans des centres médicaux.

Afin de limiter toute perturbation, les autorités ont pris des mesures drastiques: les administrations, les banques et la bourse ont ouvert une heure plus tard que d'habitude pour faciliter la circulation et permettre aux étudiants d'arriver à l'heure pour l'examen.

Tous les décollages et atterrissages dans les aéroports du pays ont été suspendus 35 minutes pendant un test d'écoute d'anglais. Et tous les avions en vol ont dû maintenir une altitude supérieure à 3 000 mètres.

Selon le ministère des Transports, 79 vols ont été reprogrammés en raison de l'examen.

Des voitures et motos de police étaient disponibles dans les zones scolaires pour les élèves coincés dans le trafic ou en retard.

«C'est un jour très important pour les candidats, et l'année dernière a été très dure pour eux», a déclaré à l'AFP un policier avant l'examen.

«Nous essayons juste de faire ce que nous pouvons pour montrer notre soutien».