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De nouvelles intempéries pourraient compliquer la situation en Colombie-Britannique

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De la pluie, de la neige et des vents forts vont traverser la Colombie-Britannique à compter de lundi, venant compliquer la situation dans la province qui est en état d’urgence depuis les inondations de la semaine passée.

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Un bulletin spécial a été émis par Environnement Canada pour les régions intérieures de la province concernant une dépression. «Des vents du sud ou du sud-ouest de 40 à 50 km/h soufflant en rafales jusqu’à 70 à 80 km/h sont attendus. Ces vents pourraient emporter des objets non fixés, ou casser de petites branches d’arbre. Les vents forts faibliront ce soir», a indiqué l’agence fédérale.

Sur la côte, 5 à 10 millimètres de pluie étaient attendus lundi et 10 à 15 pendant la nuit.

Le secteur du canyon de Fraser, où se trouve notamment la municipalité de Merritt qui a été évacuée lors des récentes inondations, serait quant à lui touché par des précipitations de neige dès l’après-midi. De 25 à 30 centimètres sont prévus au total. Les régions côtières seront de leur côté exposées à des rafales de vent du sud, qui pourrait souffler jusqu’à 110 km/h.

Ces nouvelles intempéries arrivent alors que la ville d’Abbotsford, qui fait partie des municipalités qui ont subi les plus importants dommages, a fait des progrès dans les réparations des brèches dans les digues. «Si 100 millimètres tombent en 24 heures, c’est un problème, un gros problème, car l’eau va repasser la frontière», s’est inquiété le maire d’Abbotsford, Henry Braun, en entrevue avec Global News.

D’autres «rivières atmosphériques»

Lors d’un point de presse d’Environnement Canada lundi après-midi, le météorologue Armel Castellan a expliqué que deux nouvelles «rivières atmosphériques», un phénomène se caractérisant par une arrivée d’air humide de l’océan provoquant d’intenses précipitations, toucheraient la province d'ici la fin de la semaine.

Jeudi et vendredi, l’une d’elles déversera entre 40 à 70 millimètres de précipitations. Ce chiffre pourrait même s'élever à 100 millimètres dans certaines régions.

La seconde rivière atmosphérique devrait toucher le pays durant la fin de semaine. Le météorologue a préféré ne pas s’avancer sur les prévisions de précipitations.

Les fortes pluies de la semaine dernière ont fragilisé des zones déjà vulnérables, notamment à cause des feux de forêt. Selon l'expert, il est tombé en 24 heures autant de pluie qu’il en tombe habituellement durant le mois au complet.

Des phénomènes météorologiques d’une telle ampleur sont extrêmement rares. Selon M. Castellan, il ne devrait pas y en avoir plus d’un par siècle.

Cependant, avec le réchauffement climatique, ces tempêtes risquent d'être de plus en plus fréquentes.

«Si les tempêtes sont rapprochées, le risque est plus grand et les sols risquent plus facilement d'être saturés», a précisé M. Castellan.

Les autorités sont en réflexion afin de mettre en place, pour les rivières atmosphériques, un système d’alarme similaire à celui pour les ouragans.

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