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Le record de Gretzky en danger

La constance d’Alex Ovechkin pourrait lui permettre de connaître une neuvième saison de 50 buts cette année

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Photo AFP Le tir sur réception d’Alex Ovechkin est une de ses armes de prédilection.

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Alex Ovechkin a beau être âgé de 36 ans (et avoir l’air d’avoir 46 ans), il ne ralentit pas. À sa 17e saison dans la LNH, le Tsar produit au même rythme qu’à ses jeunes années. Une constance qui pourrait lui permettre d’atteindre le plateau des 50 buts pour la neuvième fois de sa carrière.

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Ses 15 buts en 19 matchs le placent en bonne voie de rejoindre Mike Bossy et Wayne Gretzky, les deux seuls autres patineurs à avoir atteint ce plateau à neuf reprises. Du même coup, il deviendrait le plus vieux joueur de l’histoire du circuit à secouer les cordages aussi souvent en une seule saison.

Au-delà de ça, une récolte de 50 buts le placerait à 114 des 894 de Gretzky, au sommet des buteurs de l’histoire de la LNH. Déjà, les paris sont ouverts à savoir si le Russe y parviendra.

« Je n’exclurais pas cette possibilité », a lancé Jake Allen, qui affrontera le franc-tireur et ses coéquipiers des Capitals, mercredi soir.

Ralenti par deux conflits

Au rythme où produit Ovechkin depuis le début de sa carrière (0,61 but par match), il aura besoin de 188 rencontres supplémentaires pour supplanter Gretzky. Soit un peu plus de deux saisons de 82 matchs.

« Il a assurément des chances d’y arriver, a convenu Dominique Ducharme. Peu de gens croyaient que ce record pouvait être menacé. On le croyait intouchable. »

Nos aïeux disaient la même chose lorsque Gordie Howe a tiré sa révérence avec 801 buts au compteur au printemps de 1980. Et pourtant.

  • Écoutez la chronique de Jean-Charles Lajoie avec Benoit Dutrizac sur QUB Radio:

« Le voir demeurer aussi constant à son âge, c’est difficile de gager contre lui. Ça semble être l’un de ses objectifs. Et, en plus, c’est un gars compétitif, a ajouté Ducharme. C’est formidable de constater qu’un joueur peut défier ce record. »

Dire que cette marque serait sur le point d’être abaissée si la carrière du capitaine des Capitals n’avait pas été ralentie par deux conflits de travail et deux saisons écourtées par la pandémie ! Des embûches qui ont privé Ovechkin de 156 matchs.

Une balle courbe

Les joueurs du Canadien auront comme mandat de ralentir la progression d’Ovechkin, ce qui ne s’annonce jamais une mince tâche. Et ce, même si tout le monde connaît ses tendances.

« Si quelqu’un avait trouvé comment le contrer, il aurait remporté un prix Nobel », a ironisé Allen, qui a cédé deux fois contre lui au cours de sa carrière. 

« Il possède le tir sur réception le plus puissant que j’aie vu. En plus, la rondelle courbe. Parfois, elle a une trajectoire tombante, a expliqué le gardien du Canadien. Il possède un arsenal que bien peu d’autres joueurs possèdent. »

David Savard, qui l’a souvent affronté dans l’uniforme des Blue Jackets de Columbus, rivaux des Capitals dans la division Métropolitaine, peut également témoigner de la puissance de son tir.

« J’ai bloqué quelques-uns de ses tirs sur réception. C’est plus ou moins plaisant, mais ça fait partie de la job, a-t-il souligné. Lorsqu’il est en supériorité numérique, il s’en donne à cœur joie. »

Du coin de l’œil

Le fait d’être entouré d’Evgeny Kuznetsov et de John Carlson empêche l’adversaire de se consacrer uniquement à sa couverture, ce qui lui permet d’avoir un peu plus de liberté. Comme s’il en avait réellement besoin.

« Il faut toujours savoir où il se trouve sur la patinoire, mais tu ne peux pas rester strictement à côté de lui. Sinon, ça ouvre le jeu. Il faut donc bloquer les lignes de tir et les lignes de passe en sa direction le plus possible », a expliqué le défenseur du Canadien.

C’est à Jake Evans et ses compagnons de trio que reviendra probablement la grosse part du mandat d’avoir un œil sur Ovechkin.

C’est le mandat qui lui avait été confié lors de la visite de Sidney Crosby et des Penguins. Le résultat avait été peu concluant, mais l’équipe complète avait connu une soirée difficile.

« En général, Jake réagit bien. J’aime ce qu’il fait, comment il prend de la maturité et comment il gagne en confiance. Je l’oppose aux bons trios adverses. Avec ses coéquipiers, il fait du bon travail. » 

  • Absent lundi, Brett Kulak a foulé la glace pendant seulement quelques minutes lors de l’entraînement de mardi. Blessé au bas du corps. Il n’a pas accompagné l’équipe à Washington.   

Meilleurs buteurs dans l’histoire de la LNH  

1. Wayne Gretzky

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  • 894 buts  
  • 1487 matchs  

2. Gordie Howe

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  • 801 buts 
  • 1767 matchs  

3. Jaromir Jagr

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  • 766 buts 
  • 1733 matchs  

4. Alex Ovechkin

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  • 745 buts 
  • 1216 matchs  

5. Brett Hull

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  • 741 buts 
  • 1269 matchs  

6. Marcel Dionne

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  • 731 buts 
  • 1348 matchs  

7. Phil Esposito

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  • 717 buts 
  • 1282 matchs  

8. Mike Gartner

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  • 708 buts 
  • 1432 matchs  

9. Mark Messier

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  • 694 buts 
  • 1756 matchs  

10. Steve Yzerman

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  • 692 buts 
  • 1514 matchs  

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