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Autre honneur pour David Ménard

Une saison de rêve où le Québécois se retrouve au sein de l’équipe d’étoiles de l’Est

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Photo d’archives Avec 18 plaqués et huit sacs, David Ménard figure parmi les meilleurs ailiers défensifs dans la section Est.

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La saison de rêve du Québécois David Ménard se poursuit. Après avoir remporté deux honneurs chez les Alouettes pour son excellent rendement, l’ailier défensif a été sélectionné au sein de l’équipe d’étoiles de la section Est, mercredi, avec six autres de ses coéquipiers. 

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Ménard a terminé la saison régulière avec 18 plaqués, 8 sacs en plus d’avoir provoqué deux échappés en 14 rencontres. 

« Une bonne saison régulière qui se termine en queue de poisson, ça ne vaut rien ou presque. Ça va peut-être m’aider dans la négociation de mon prochain contrat, a mentionné David Ménard. Ça va être vraiment la meilleure saison de ma carrière si on est capables de finir cela avec une coupe Grey. »

Après plusieurs saisons dans la LCF, l’athlète de 31 ans semble avoir trouvé sa place avec les Alouettes. Il est enfin utilisé dans la bonne chaise. 

« J’ai toujours été un joueur sous-estimé dans cette ligue, a-t-il souligné. J’ai toujours été un gars de plan B. Chaque match est un défi pour moi et je tente de prouver des choses chaque fois. »

Dimanche à Hamilton, la fierté de Chicoutimi disputera un premier match éliminatoire depuis 2016. 

« Je n’ai jamais gagné de coupe Vanier, de coupe Dunsmore ou de coupe Grey depuis le début de ma carrière, a raconté Ménard. J’espère que je vais pouvoir créer mon meilleur souvenir en carrière avec la conquête d’une coupe cette année. C’est le seul objectif qui compte à mes yeux. »

Matte : comme le bon vin

Du côté de l’attaque, les Alouettes ont vu cinq de leurs joueurs obtenir une place au sein de l’équipe d’étoiles. Si les choix de William Stanback, Eugene Lewis et Jake Wieneke étaient logiques, ceux des joueurs de ligne Kristian Matte et Landon Rice étaient plus difficiles à prédire.

« Sur le côté personnel, c’est plaisant de recevoir un tel honneur, a mentionné Kristian Matte. J’ai la chance de jouer avec de super bons joueurs de football. 

« Pour moi, ce qui est encore plus important, c’est de pouvoir jouer encore quelques semaines. »

À 36 ans, Matte a encore prouvé sa polyvalence alors que son unité a été décimée par les blessures. Le garde a eu besoin de jouer à la position de centre durant quelques matchs. 

« Quand on change de position d’une semaine à l’autre, ce n’est pas toujours évident. Il faut être capable de jouer plusieurs positions pour aider l’équipe. »

Les bonnes nouvelles s’accumulent pour lui. Au début de la semaine, les Alouettes l’ont récompensé avec un nouveau contrat de deux saisons. 

Des cas incertains 

Lors de l’entraînement de mercredi, on a remarqué plusieurs changements. 

Tout d’abord, sur la ligne offensive, Tony Washington était de retour à la position de bloqueur. Le garde Philippe Gagnon était aussi sur le terrain, mais sa présence n’est pas assurée pour le match de dimanche.

On a également vu Mario Alford capter quelques bottés de dégagement. Il serait très surprenant de le voir en uniforme à Hamilton. 

Finalement, c’est Shea Patterson qui a pris les répétitions comme réserviste. Matt Shiltz était à l’entraînement, mais sa participation aux exercices était limitée. L’entraîneur-chef Khari Jones aimerait bien compter sur son quart d’expérience pour seconder Trevor Harris et les situations de courts gains. 

Des Alouettes parmi les étoiles 

William Stanback | Porteur de ballon (2e sélection)

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Eugene Lewis | Receveur (2e sélection)

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Jake Wieneke | Receveur (1re sélection)

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Kristian Matte | Ligne offensive (2e sélection)

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Landon Rice | Ligne offensive (1re sélection)

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David Ménard | Ailier défensif (1re sélection)

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Monshadrik Hunter | Demi défensif (1re sélection)

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