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Moderna veut développer une dose de rappel spécifique pour le variant Omicron

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WASHINGTON | Moderna a annoncé vendredi son intention de développer une dose de rappel spécifique pour le nouveau variant Omicron de la COVID-19, détecté en Afrique du Sud et jugé «préoccupant» par l’OMS. 

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«Moderna va rapidement développer un candidat vaccin pour une dose de rappel spécifique au variant Omicron», a déclaré l’entreprise américaine dans un communiqué.

Cette annonce s’inscrit dans une stratégie visant à travailler sur des doses de rappel spécifiques pour les variants préoccupants, selon Moderna.

«En 2020-2021, cela a déjà inclus des doses de rappel pour les variants Delta et Beta», a précisé le laboratoire, disant avoir «démontré à plusieurs reprises sa capacité à faire passer de nouveaux candidats au stade des essais cliniques en 60-90 jours».

«Depuis le début, nous avons dit que pour combattre la pandémie, il était impératif d’être proactif face à l’évolution du virus», a affirmé le patron de Moderna, Stéphane Bancel, cité dans le communiqué.

«Les mutations du variant Omicron sont préoccupantes et depuis plusieurs jours nous avançons aussi vite que possible pour exécuter notre stratégie afin de lutter contre ce variant», a-t-il ajouté.

Potentiellement très contagieux et aux mutations multiples, le nouveau variant suscite l’inquiétude mondiale alors qu’il se répand hors de l’Afrique du Sud, poussant le monde à progressivement fermer ses frontières à l’Afrique australe.

En Europe, la Belgique a détecté un premier cas. Un cas a été signalé à Hong Kong et un en Israël, sur une personne revenue du Malawi.

Le laboratoire allemand BioNTech, allié à Pfizer, a dit étudier ce nouveau variant, et attendre «au plus tard dans deux semaines» de premiers résultats d’études qui permettront de déterminer s’il est capable d’échapper à la protection vaccinale.

Il faudra «plusieurs semaines» pour comprendre le niveau de transmissibilité et de virulence du nouveau variant, a souligné vendredi le porte-parole de l’OMS. 

Pour l’Agence européenne des médicaments (EMA), il est «prématuré» de prévoir une adaptation des vaccins au variant Omicron. 

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