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Canadien: Jeff Gorton sera le patron

Un réputé journaliste new-yorkais qui le connaît bien ne voit pas comment il pourrait en être autrement

Canadien: Jeff Gorton sera le patron
Photo d'archives, AFP

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Le congédiement de Marc Bergevin et l’embauche de Jeff Gorton ont tellement fait couler d’encre au cours du week-end que le variant Omicron a presque été relégué aux oubliettes. Et ça n’a pas fini de faire jaser.

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D’abord parce qu’on ignore toujours l’identité de la personne à qui sera confié le poste de directeur général. Mais également parce que le laïus de Geoff Molson lundi n’a pas permis de déterminer avec certitude qui sera le boss de qui.

« Je peux me tromper, mais je ne peux pas croire que Jeff a accepté ce poste sans la certitude d’avoir le dernier mot dans les décisions de hockey. »

Celui qui parle, c’est Larry Brooks. Affecté à la couverture des Rangers depuis quelques décennies et membre du Temple de la renommée du hockey, le journaliste du New York Post a couvert toutes les étapes de l’association entre l’Américain et les « Blueshirts ». De son embauche comme recruteur professionnel en 2007 à son congédiement en mai.

« Sa plus grande qualité est sa capacité à dénicher le talent et le personnel compétent, à effectuer des transactions et à bâtir une formation. C’est habituellement ce qu’on recherche chez un directeur général », mentionne Brooks, qui a aussi été vice-président communications des Devils du New Jersey, de 1982 à 1992.

Patient et posé

Bien sûr, son parcours n’est pas parfait. Aucun directeur général n’a un CV sans tache. Toutefois, Gorton a fait la démonstration de ce talent au fil des ans avec les acquisitions de Mika Zibanejad, Artemi Panarin, Ryan Strome (pratiquement acquis pour rien) et Adam Fox. 

D’ailleurs, Brooks le décrit comme un homme de hockey calme et posé, qui ne cède pas à la panique et qui ne fait pas de transactions précipitées.

« Ce n’est pas quelqu’un qui agit sous le coup de l’émotion. C’est un gars très réfléchi. En fait, il est plutôt du type patient. »

Tellement patient, même, que son propriétaire trouvait que la reconstruction que l’équipe avait annoncée en février 2018 n’allait pas assez vite à son goût.

« C’est pour ça qu’il a été congédié et non pas en raison de toute la saga entourant Tom Wilson et la sortie du club qui commandait la démission de George Parros [directeur du département de la sécurité des joueurs]. C’est arrivé pratiquement en même temps, mais ce n’était qu’une coïncidence. C’était déjà prévu », a dit Brooks.

Jeff Gorton était un directeur général bien occupé lors du repêchage de 2016, alors avec les Rangers de New York.
Photo d’archives
Jeff Gorton était un directeur général bien occupé lors du repêchage de 2016, alors avec les Rangers de New York.

Plus de hargne

De l’avis du propriétaire des Rangers, James Dolan, le temps était venu de passer à l’étape suivante. Il fallait entourer les joueurs talentueux et habiles par d’autres, plus hargneux et combatifs. 

« Le propriétaire n’a surtout pas aimé que les Rangers se fassent varloper par les Islanders de New York, l’an dernier. C’en était embarrassant », s’est souvenu Brooks.

Il a donc promu Chris Drury, jusque là DG adjoint, qui s’est empressé de faire les acquisitions de Ryan Reaves, Barclay Goodrow, Dryden Hunt et Samuel Blais.

Il semble que la recette soit la bonne puisque les « Blueshirts » affichent un dossier de 13-4-3 et occupent le troisième rang de la section Métropolitaine.

« Mais ce qu’il y a de fascinant, c’est qu’à l’annonce de ce congédiement, les partisans ont fait valoir leur mécontentement. Aujourd’hui, ils sont heureux, parce que l’équipe gagne, mais ils étaient en furie en mai. »

« Vous savez pourquoi ? Parce que les Rangers ont fait un excellent travail pour vendre la reconstruction de l’équipe. Et c’était l’idée de Glen Sather [conseiller] et de Jeff [Gorton]. Là, les partisans ont eu peur que l’équipe devienne impatiente et recommence à faire des transactions impliquant des choix de premiers tours comme dans les années 2010. »

Deux vieux gardiens

Ce qui nous amène au Canadien. Serait-il réaliste d’envisager une reconstruction à Montréal ? Évidemment, Brooks n’évolue pas dans le marché québécois. Toutefois, il se permet une analogie intéressante.

« Comme le CH, les Rangers avaient ce gardien plus âgé avec le gros contrat [Henrik Lundqvist]. Et ce que je sais, c’est que Jeff est habile pour communiquer et être transparent avec le plan qu’il souhaite mettre en place. »

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