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Coupe du monde de sauts de Deer Valley: Miha Fontaine et Émile Nadeau rebondissent de brillante façon

Le Québécois de 18 ans tente toujours de se qualifier pour les Jeux olympiques de Pékin en février

Miha Fontaine d'Équipe Canada s'entraîne pour les sauts masculins lors de la Coupe du monde internationale de ski acrobatique Intermountain Healthcare à Deer Valley Resort le 12 janvier 2022 à Park City, Utah.
AFP Miha Fontaine d'Équipe Canada s'entraîne pour les sauts masculins lors de la Coupe du monde internationale de ski acrobatique Intermountain Healthcare à Deer Valley Resort le 12 janvier 2022 à Park City, Utah.

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Écartés de la finale à la maison, mercredi dernier au Relais, Miha Fontaine et Émile Nadeau ont rebondi de brillante façon, mercredi à la Coupe du monde de sauts de Deer Valley, pour prendre une sérieuse option sur une participation aux Jeux olympique de Pékin.

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Nadeau et Fontaine ont terminé respectivement en 5e et 6e position lors de la super finale. «Je me souviens de ce qui est arrivé à Olivier Rochon il y a quelques année et je prends rien pour acquis, mais Miha a pris une très bonne option sur une participation aux Jeux, a affirmé l’entraîneur de l’équipe du Québec Nicolas Fontaine. Avec sa 6e place, il signe un deuxième Top 8 cette saison, ce qui lui permet de monter au classement de l’équipe canadienne de ski acrobatique et de grimper de catégorie.»

«Il est passé de trois Top 16 au cours des deux dernières saisons à deux Top 8 au cours de l’année 2021-2022 On va regarder attentivement ce qui va se passer en bosses, jeudi et vendredi, mais ça regarde très bien.»

Emile Nadeau d'Équipe Canada effectue une course de qualification pour les sauts masculins lors de la Coupe du monde internationale de ski acrobatique Intermountain Healthcare à Deer Valley Resort le 12 janvier 2022 à Park City, Utah.
AFP
Emile Nadeau d'Équipe Canada effectue une course de qualification pour les sauts masculins lors de la Coupe du monde internationale de ski acrobatique Intermountain Healthcare à Deer Valley Resort le 12 janvier 2022 à Park City, Utah.

La période de sélection se termine le 16 janvier. Un total de 30 athlètes parmi le cinq disciplines du ski acrobatique seront retenus. Un maximum de quatre athlètes par discipline et par genre seront choisis.

Fontaine a réussi un saut incroyable lors de la première finale obtenant un pointage de 125,25 pour terminer au premier rang. «Il a obtenu un score parfait et on ne voit pratiquement jamais ça, a raconté le paternel. Le dernier sauteur a avoir réussi cet exploit à Deer Valley est le Canadien Warren Shouldice qui avait remporté le championnat mondial en 2011. C’était impressionnant surtout qu’Émile avait réussi un excellent saut tout juste avant lui et Miha avait la pression de bien faire.»

Miha Fontaine d'Équipe Canada s'entraîne pour les sauts masculins lors de la Coupe du monde internationale de ski acrobatique Intermountain Healthcare à Deer Valley Resort le 12 janvier 2022 à Park City, Utah.
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Le jeune homme qui a célébré son 18e anniversaire il y a à peine une semaine flottait sur un nuage. «Ce saut a fait ma journée, a-t-il résumé. Ma tête n’était plus là en super finale. Je n’avais rien à perdre même si je croyais à mes chances de remporter le bronze. C’est la première fois que je partais dernier depuis que je sautais sur le circuit NorAm et je n’étais pas concentré.»

Miha Fontaine d'Équipe Canada s'entraîne pour les sauts masculins lors de la Coupe du monde internationale de ski acrobatique Intermountain Healthcare à Deer Valley Resort le 12 janvier 2022 à Park City, Utah.
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«Ce n’est pas officiel que je participe aux Jeux olympiques, mais j’ai augmenté mes chances de beaucoup, de poursuivre Fontaine qui a atterri son triple périlleux avec deux vrilles pour la première fois de sa carrière en compétition. Mon rêve a toujours été de participer aux Jeux, mais pas en 2022. Il y a quatre ans encore, je faisais des compétitions provinciales. Aujourd’hui (hier), je suis parti le dernier pour la première fois de ma carrière en Coupe du monde. J’ai beaucoup évolué.»

La skieuse Miha Fontaine
AFP
La skieuse Miha Fontaine

Nadeau en bonne posture

Tout comme son chum Miha, Nadeau se retrouve en bonne position pour obtenir son billet pour Pékin. «Avec ses trois Top 16, Émile a de très bonnes chances d’être choisi, a mentionné l’entraîneur de l’équipe du Québec de ski acrobatique. Il occupait le 25e rang sur les 30 athlètes qui seront retenus et sa performance lui permettra de quelques places. Il compte des 4e, 5e et 9e position à son actif et ça regarde très bien.»

Nadeau s’est offert tout un cadeau de fête, lui qui célébrera son 18e anniversaire, aujourd’hui. Je voulais réussir un Top 8 avant la fin des sélections olympiques et je ne peux vraiment pas demander mieux. J’ai fait deux bons sauts avant de m’amuser en super finale. En raison d’une blessure à une cheville subie mardi, je n’ai pas fait mon gros saut à l’entraînement en matinée. Je l’ai gardé pour les qualifications et j’ai réussi mon meilleur pointage à vie. Je vais prendre quelques journées de congé avant d’amorcer le camp final de préparation.» 

Miha Fontaine d'Équipe Canada s'entraîne pour les sauts masculins lors de la Coupe du monde internationale de ski acrobatique Intermountain Healthcare à Deer Valley Resort le 12 janvier 2022 à Park City, Utah.
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Flavie Aumond a aussi fait un grand pas vers Pékin. Qualifiée pour sa première super finale en carrière au Relais, Gaumond a récidivé, hier, en terminant en 5e place. «J’ai réussi mon meilleur score à vie en qualifications avec 90,09 points et j’étais vraiment contente de terminer au 2e rang, a-t-elle souligné. J’ai vraiment augmenté me chances pour les Jeux.» Gaumond a pris le 4e rang en finale avec un score de 87,57.

Miha Fontaine d'Équipe Canada s'entraîne pour les sauts masculins lors de la Coupe du monde internationale de ski acrobatique Intermountain Healthcare à Deer Valley Resort le 12 janvier 2022 à Park City, Utah.
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Fontaine est emballé par les prestations de ses protégés. «On avait un ou deux athlètes, mais nous avons maintenant une équipe, a résumé l’ancien champion du monde. On savait que nous avions les meilleurs juniors au monde, mais ils n’ont pas eu la chance de le prouver en raison de l’annulation du championnat mondial. On a vu aujourd’hui (hier) qu’ils sont très forts.»

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