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Match des étoiles : Suzuki, le représentant du CH

Il s’agit de sa première participation au match des étoiles

Nick Suzuki va côtoyer l’élite de la LNH au match des étoiles à Las Vegas les 4 et 5 février.
Photo Martin Chevalier Nick Suzuki va côtoyer l’élite de la LNH au match des étoiles à Las Vegas les 4 et 5 février.

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Il y a un concept d’équité pour le match des étoiles. Les dirigeants de la LNH exigent la participation d’un joueur au minimum des 32 équipes. Nick Suzuki, même s’il ne connaît pas une saison grandiose, a ainsi reçu une invitation pour participer à la classique des étoiles.

Âgé de 22 ans, Suzuki vivra cette expérience pour une première fois. 

« C’est un honneur de représenter Montréal au match des étoiles, a dit Suzuki après le match à Chicago. Il y a plusieurs joueurs qui pouvaient y aller. Je me considère chanceux. J’ai souvent regardé le match des étoiles dans ma jeunesse. » 

Suzuki a démontré toute sa politesse ou sa gentillesse en disant qu’il y avait plusieurs candidats pour son équipe. 

Malgré les nombreux matchs repoussés en raison de la pandémie de la COVID, Gary Bettman tient mordicus à cet événement qui se déroulera à Vegas les 4 et 5 février. 

Le match des étoiles se déroulera en même temps que les Jeux olympiques de Pékin. 

À l’origine, la LNH prévoyait noliser des avions de Vegas vers Pékin afin de faciliter le transport de ses joueurs étoiles. Le tournoi olympique de hockey s’ouvrira le 9 février, mais sans la présence des joueurs de la LNH. 

Un choix logique

Il y a quelques jours, les collègues du site anglophone de NHL.com s’étaient attiré les moqueries des partisans en choisissant le défenseur Chris Wideman comme représentant du Tricolore pour le match des étoiles. 

« Je ne savais pas que j’avais autant de membres de ma famille qui travaillaient pour le site de la LNH, avait répliqué Wideman avec le sourire. Ils sont gentils. »

À quelques heures du match contre les Bruins à Boston, Wideman avait prédit que Suzuki ou Jake Allen mériterait cet honneur. C’est finalement Suzuki qui a été l’heureux élu. 

Suzuki se retrouvait au sommet des marqueurs de son équipe avec 19 points (7 buts, 12 passes) en 36 matchs. 

Dans cette saison de misère, l’Ontarien est aussi l’unique joueur en compagnie de David Savard qui a participé à toutes les rencontres. 

Avec Matthews et Huberdeau

Au T-Mobile Arena de Vegas, Suzuki sera l’un des joueurs de la division Atlantique qui misera notamment sur Auston Matthews (Maple Leafs), Jonathan Huberdeau (Panthers), Patrice Bergeron (Bruins), Victor Hedman (Lightning) et Andreï Vasilevskiy (Lightning). 

Tradition oblige, il y aura un concours d’habiletés à la veille du match des étoiles. 

Pour la rencontre des étoiles, la LNH optera pour un petit tournoi entre quatre équipes (quatre divisions) dans une formule à trois contre trois. 

Liste des joueurs de la LNH au match des étoiles  

Division Atlantique  

A | Drake Batherson | Ottawa

A | Patrice Bergeron | Boston

A | Jonathan Huberdeau | Floride

A | Dylan Larkin | Detroit

A | Auston Matthews | Toronto

A | Nick Suzuki | Montréal

D | Rasmus Dahlin | Buffalo

D | Victor Hedman | Tampa

G | Jack Campbell | Toronto

G | Andrei Vasilevskiy | Tampa

Division Métropolitaine  

A | Sebastian Aho | Caroline

A | Claude Giroux | Philadelphie

A | Jack Hughes | New Jersey

A | Chris Kreider | New York

A | Alex Ovechkin | Washington

D | Adam Fox | New York

D | Adam Pelech | Long Island

D | Zach Werenski | Columbus

G | Frederik Andersen | Caroline

G | Tristan Jarry | Pittsburgh

Division Pacifique  

A | Leon Draisaitl | Edmonton

A | Jordan Eberle | Seattle

A | Johnny Gaudreau | Calgary

A | Adrian Kempe | Los Angeles 

A | Connor McDavid | Edmonton

A | Timo Meier | San Jose

A | Mark Stone | Vegas

D | Alex Pietrangelo | Vegas

G | John Gibson | Anaheim

G | Thatcher Demko | Vancouver 

Division Centrale  

A | Kyle Connor | Winnipeg

A | Alex DeBrincat | Chicago

A | Kirill Kaprizov | Minnesota

A | Clayton Keller | Arizona

A | Jordan Kyrou | St. Louis

A | Nathan MacKinnon | Colorado

A | Joe Pavelski | Dallas

D | Cale Makar | Colorado

G | Juuse Saros | Nashville

G | Cam Talbot | Minnesota

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