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Le Real Salt Lake embauche un joueur de 14 ans

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Le Real Salt Lake a offert un contrat à l’attaquant développé au club Axel Kei, qui, à 14 ans et 15 jours, est la plus jeune signature d’une équipe de la Major League Soccer dans son histoire.

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Cette entente de deux ans annoncée vendredi surpasse ainsi celle offerte au très prometteur Freddy Adu (14 ans et 168 jours), il y a maintenant 18 ans. 

Sans vouloir porter malchance au jeune Kei, le parcours professionnel d’Adu ne s’est pas déroulé comme prévu, lui qui n’a jamais répondu aux immenses attentes placées en lui. Autrefois surnommé «le futur Pelé américain», le Ghanéen d’origine a plutôt traîné ses valises à travers le monde après ses débuts à 14 ans avec le D.C. United.

Pour en revenir à Kei, ce dernier a mené les moins de 15 ans du Real Salt Lake à la conquête de l’édition inaugurale du MLS Next Cup Championship. Auteur de cinq buts en autant de rencontres, il a remporté le Soulier d’or de la compétition.

«Au cours de la dernière année, Axel a prouvé qu’il était l’un des meilleurs espoirs à l’attaque au pays. Son habileté naturelle devant le filet est exceptionnelle pour son âge, et en ajoutant ses prouesses athlétiques, il est destiné à devenir un marqueur d’élite dans notre ligue d’ici les prochaines années», a mentionné dans un communiqué l’entraîneur-chef Elliot Fall.

Kei a également impressionné avec les moins de 17 ans du Real Salt Lake en plus d’effectuer ses débuts professionnels avec les Real Monarchs en octobre dernier. En entrant en jeu pour le club de troisième division américaine, il est devenu le plus jeune athlète professionnel de l’histoire des sports d’équipe en Amérique du Nord.

Né en Côte d’Ivoire, l’adolescent a été élevé au Brésil, où son père jouait professionnellement. À seulement 14 ans – faut-il le rappeler –, Kei montre une solide charpente de 6 pi 4 po et 183 lb.