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Une fille de huit ans, récemment arrivée du Mexique, tuée par balles perdues à Chicago

Une fille de huit ans, récemment arrivée du Mexique, tuée par balles perdues à Chicago
AFP

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CHICAGO | Une fillette mexicaine, récemment immigrée aux États-Unis, a été tuée ce week-end à Chicago dans un échange de tirs entre membres de gangs rivaux qui a suscité la consternation dans cette ville du nord gangrenée par la violence. 

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Melissa Ortega, 8 ans, marchait avec sa mère samedi après-midi dans une rue de la troisième plus grande ville des États-Unis, quand des coups de feu ont retenti. Malgré leurs efforts pour se mettre à l’abri, la fillette a reçu deux balles dans la tête, selon un rapport des forces de l’ordre.

Une fille de huit ans, récemment arrivée du Mexique, tuée par balles perdues à Chicago
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La police pense que la cible des coups de feu était un homme de 26 ans au lourd casier judiciaire, membre d’un gang local en guerre avec deux autres organisations criminelles. Il a reçu une balle dans le dos et reste hospitalisé. L’auteur des tirs n’a en revanche pas été identifié.

«Il n’y a pas de mot pour évoquer la mort d’une petite fille de 8 ans», a commenté lundi le chef de la police de Chicago, David Brown, lors d’une conférence de presse, en promettant que ses services feraient tout leur possible «pour traduire en justice les auteurs du crime».

La maire démocrate de Chicago, Lori Lightfoot, a dans un point-presse distinct promis de s’en prendre aux gangs qui «agissent sans respect pour la vie humaine». 

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Melissa Ortega sera enterrée dans sa ville natale de Los Sauces au Mexique. Elle et sa mère s’étaient installées en août à Chicago en quête de leur «rêve américain», selon un appel aux dons publié sur le site de financement participatif GoFundMe.

Chicago enregistre depuis des années le plus grand nombre d’homicides par arme à feu de tous les États-Unis et les statistiques ont encore empiré en 2021 avec 836 meurtres.

Mais les balles perdues font des victimes régulièrement dans l’ensemble du pays : un bébé de 11 mois est dans un état critique après avoir reçu une balle dans la joue à New York la semaine dernière, et un Britannique, qui rendait visite à sa petite amie américaine, a été tué dans son sommeil à Atlanta il y a huit jours.

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