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Un Américain reconnu coupable dans le premier procès d’un assaillant du Capitole

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Photo d’archives, AFP

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Un Américain a été reconnu coupable mardi par un tribunal de Washington d’avoir participé avec des centaines de partisans de Donald Trump à l’assaut contre le siège du Congrès le 6 janvier 2021. 

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Guy Reffitt, 49 ans et membre du groupe d’extrême droite «Three Percenters» était le premier à être jugé pour son rôle dans l’attaque qui avait ébranlé pendant quelques heures la démocratie américaine.

Le verdict dans ce procès, qui a débuté la semaine dernière, pourrait servir de modèle pour de nombreux autres manifestants inculpés par la justice fédérale.

Les 12 jurés n’ont mis que quelques heures à décider que Guy Reffitt était coupable des cinq chefs d’inculpation qui pesaient contre lui. 

Il était notamment accusé de port d’arme prohibée, d’avoir perturbé le travail de la police et d’avoir fait obstacle à une procédure officielle, à savoir la certification par le Congrès de la victoire du démocrate Joe Biden à la présidentielle de novembre 2020.

Il encourt jusqu’à 20 ans de prison. Sa peine sera prononcée ultérieurement.

«Guy Reffitt a allumé la mèche du tout premier groupe d’émeutiers qui sont entrés dans le Capitole», a affirmé lundi la procureure adjointe Risa Berkower dans son réquisitoire.

«Une foule a besoin de meneurs et l’accusé était un meneur ce jour-là», a-t-elle ajouté.

«L’élection n’a pas eu le résultat qu’il espérait, donc il a décidé d’agir», a dit Risa Berkower. «Il est venu (à Washington) dans un but, celui de renverser le Congrès».

Cet employé dans l’industrie pétrolière du Texas a également été reconnu coupable d’avoir entravé l’enquête en menaçant ses deux enfants à son retour à Wylie, près de Dallas, s’ils le dénonçaient à la police.

Son fils âgé de 19 ans, Jackson, a transmis au FBI l’enregistrement d’une conversation dans lequel Guy Reffitt affirmait que «les traitres, on les tue».

L’accusation s’est appuyée sur de nombreuses vidéos le montrant, au premier rang des manifestants pro-Trump, haranguer la foule sur les marches du Congrès.

Il portait un gilet pare-balle, un casque lourd, des serre-câbles pour servir de menottes et, selon l’accusation, une arme de poing à la ceinture.

Son avocat William Welch a pour sa part assuré que Guy Reffitt était seulement coupable d’être entré dans une zone interdite.

«Guy se vante beaucoup, il embellit, il fait des hyperboles», a-t-il expliqué. Mais son client n’a «jamais agressé quelqu’un» et n’est «jamais entré dans le Capitole». Il avait effectivement battu en retraite après avoir reçu du gaz irritant.

Plus de 750 personnes ont été arrêtées dans cette enquête d’une ampleur historique et qui se poursuit plus d’un an après les faits. 

Afin d’éviter un procès, plus de 200 accusés ont plaidé coupable et environ 70 d’entre eux ont déjà été condamnés par des tribunaux fédéraux. La peine la plus lourde a été de cinq ans de prison. 

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