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Ultimatum pour protéger le caribou: Québec accuse le fédéral de faire de l’ingérence

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 La CAQ dénonce l’ingérence du fédéral dans les affaires provinciales: l’ultimatum sur la protection des caribous serait, croit le gouvernement Legault, une façon de détourner l’attention du projet pétrolier controversé de Bay du Nord.

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Québec a jusqu’au 20 avril pour envoyer à Ottawa «toute information concernant la protection, par le Québec, du caribou boréal et de son habitat essentiel». 

Steven Guilbeault, ministre fédéral de l’Environnement et du Changement climatique, a lancé la semaine dernière cet ultimatum au ministre québécois des Forêts, de la Faune et des Parcs, Pierre Dufour, dans une missive que Le Journal a pu consulter. 

Si M. Guilbeault juge que les mesures prises dans la province ne sont pas suffisantes pour préserver l’espèce en péril, il se verra contraint de demander un décret de protection.  

UNE MÉTHODE «CAVALIÈRE»

Le gouvernement fédéral prendrait alors le contrôle de la gestion de toute activité sur le territoire habité par l’espèce. 

Invité à répondre à l'ultimatum, le premier ministre François Legault a dénoncé les tendances du fédéral à s’ingérer dans les affaires du Québec. 

«Il faut avoir un équilibre entre sauver le caribou, mais aussi protéger des emplois qui sont importants», a ajouté M. Legault.

Affirmant avoir pris plusieurs mesures pour protéger l’animal, le ministre québécois des Forêts était visiblement irrité par la diffusion de la lettre. 

«Je trouve ça cavalier», a lancé sèchement Pierre Dufour. 

«Si c’est sa méthode [à M. Guilbeault] pour se sortir du trouble de Bay du Nord, je trouve que ce n’est pas la bonne façon de le faire», a-t-il précisé, faisant référence au projet pétrolier controversé que le ministre fédéral de l’Environnement a accepté la semaine dernière. 

EN PÉRIL

De passage au Grand Marché de Québec hier matin, le ministre fédéral a confirmé les propos qu’il a tenus dans sa missive. 

«Je ne souhaite pas qu’on en arrive là, mais [on prépare] le travail pour demander ce décret [puisque] le gouvernement du Québec refuse de coopérer», a-t-il dit. 

D’après la Commission indépendante sur les caribous forestiers et montagnards, il ne resterait plus que 5252 individus dans la province.

– Avec Marc-André Gagnon

  • Écoutez l'entrevue de Geneviève Pettersen avec  Alain Branchaud, directeur général à la Société pour la nature et les parcs, sur QUB radio: 

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