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Twitter: Elon Musk prêt à réintégrer Donald Trump

Twitter: Elon Musk prêt à réintégrer Donald Trump
Photos AFP

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NEW YORK | Elon Musk s’est dit prêt mardi à lever la suspension définitive du compte de Donald Trump sur Twitter, décidée après l’attaque du Capitole, suscitant des réactions contrastées entre les défenseurs de la liberté d’expression à tous crins et les militants craignant un déferlement de propos haineux sur la plateforme.

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«Je pense que [la mise à l’écart de l’ancien président] était une erreur, car cela a aliéné une grande partie du pays et n’a finalement pas empêché Donald Trump de se faire entendre» puisqu’il est maintenant sur son propre réseau social, a souligné l’entrepreneur lors d’une conférence organisée par le Financial Times.

La décision de Twitter était «mauvaise moralement», et les interdictions définitives devraient être «extrêmement rares» et réservées par exemple aux faux comptes, a-t-il affirmé lors de son intervention par vidéo.

Le multimilliardaire a proposé en avril de racheter Twitter pour 44 milliards de dollars, avec la volonté affichée d’en faire un bastion de la liberté d’expression, qu’il juge bafouée par une modération des contenus trop stricte. 

Mais il s’était jusqu’à présent abstenu d’évoquer le sort qu’il compte réserver au compte de l’ancien président si l’opération est bien menée à son terme.  

Jusqu’à sa mise à l’écart le 8 janvier 2021, Donald Trump utilisait Twitter comme son principal outil de communication et comptait plus de 88 millions d’abonnés.

La plateforme a décidé de l’ostraciser quelques jours après l’attaque violente du Capitole, vouée à contester l’élection de Joe Biden, estimant que ses tweets pouvaient inciter à la violence. 

«Course vers les bas-fonds»

S’il autorise Donald Trump à revenir, «Elon Musk ouvrirait les vannes aux propos haineux et à la désinformation sur Twitter», redoute Angelo Carusone, directeur de l’ONG Media Matters for America. 

Puis, d’autres personnalités, y compris d’extrême droite, seraient autorisées à revenir sur Twitter. Et cela créerait une «pression perverse» sur les autres réseaux sociaux comme Facebook, «déclenchant de fait une course vers les bas-fonds», craint-il.

Pour l’association de défense des droits civiques ACLU, autoriser l’ancien président à revenir sur Twitter serait au contraire «la bonne décision à prendre».  

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«Que ça nous plaise ou non, [Donald] Trump est l’une des personnalités politiques les plus importantes du pays» et doit à ce titre pouvoir se faire entendre, a affirmé son directeur Anthony Romero.

M. Trump a lui-même exclu de revenir sur le réseau social, affirmant vouloir rester sur la plateforme Truth Social qu’il a lancée en février. Celle-ci peine toutefois à prendre de l’ampleur.

Lever le bannissement de l’ancien président «ne veut pas dire que n’importe qui peut dire ce qu’il veut, s’ils disent quelque chose d’illégal ou de destructeur pour le monde», a souligné M. Musk. 

«Mais je pense que les bannissements permanents sapent fondamentalement la confiance envers Twitter en tant que place publique où tout le monde peut exprimer son opinion», a-t-il relevé en évoquant sa préférence pour des suspensions temporaires ou la suppression des tweets les plus problématiques.

M. Musk a aussi estimé que Twitter était «politiquement biaisé à gauche», étant basé à San Francisco, et devrait être «plus impartial».

Clarifications

Selon un sondage publié en janvier par la fondation Knight et Ipsos, seuls 41% des 4000 Américains interrogés estimaient que les réseaux sociaux ont privé Donald Trump de son droit à la liberté d’expression en supprimant ses comptes. Les opinions divergent toutefois fortement en fonction de l’appartenance politique puisque cette proportion s’élevait à 77% chez les républicains, contre 40% chez les indépendants et 12% chez les démocrates. 

Lundi, après un entretien avec le commissaire européen Thierry Breton au Texas, M. Musk avait assuré qu’il était entièrement d'accord avec les nouvelles règles européennes sur la régulation des réseaux sociaux, qui va contraindre les grandes plateformes à mieux lutter contre les contenus illégaux.

Pour la directrice de l’organisation de défense de la liberté d’expression PEN America, Suzanne Nossel, l’homme d’affaires doit clarifier son message.

«Est-il en train de dire que rien de ce que Trump, ni personne d’autre, pourrait tweeter, ne constituerait un motif de renvoi permanent? [...] Dit-il qu’un président en exercice incitant ses partisans à la violence ou à l’insurrection est une pratique acceptable sur Twitter?» s’est-elle interrogée. 

Dans une lettre adressée, la semaine dernière, aux annonceurs présents sur le réseau social, une coalition créée par Media Matters for America, Access Now et Ultraviolet, leur affirmait: «sous le contrôle de Musk, Twitter risque de devenir un cloaque de désinformation». 

«Votre marque y sera associée», y ajoutaient-ils, en les appelant à boycotter la plateforme si certains critères n’étaient pas respectés. 

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