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Équipement de protection pendant la pandémie: un milliard $ perdu pour avoir agi avec plus d’un mois de retard

Le gouvernement Legault a tardé à faire l’achat d’équipement de protection médical

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Au début de la pandémie, Québec est entré dans la course mondiale aux équipements de protection individuelle avec plus d’un mois de retard, révèle la vérificatrice générale. En conséquence, l’État a payé près d’un milliard de dollars de trop. 

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Son rapport établit une ligne du temps qui soulève de nombreuses questions sur la gestion des EPI (masques, gants, jaquettes, etc.), au moment où la COVID-19 faisait ses premières victimes sur la planète. 

Le 30 janvier 2020, l’Organisation mondiale de la santé déclarait que le nouveau coronavirus constituait une « urgence de santé publique de portée internationale ». 

Pourtant, ce n’est que le 22 mars, soit huit jours après la déclaration de l’état d’urgence sanitaire, que Québec commence l’achat massif d’EPI. D’ailleurs, le premier inventaire a seulement eu lieu le 6 mars, malgré les avertissements de l’OMS et la situation catastrophique dans les hôpitaux italiens. 

Pendant ce temps, l’Alberta avait lancé ses efforts d’approvisionnement dès le mois de décembre. 

Le 24 mai 2020, une grosse quantité d’équipement de protection médical était arrivée à Mirabel à bord de l’Antonov An-225. Sur la photo, des travailleurs s’affairent à décharger l’immense avion.
Capture d’écran, d’archives
Le 24 mai 2020, une grosse quantité d’équipement de protection médical était arrivée à Mirabel à bord de l’Antonov An-225. Sur la photo, des travailleurs s’affairent à décharger l’immense avion.

Payés au prix fort

Plus inquiétant, Québec n’avait pas de réserve de masques, gants, et autres équipements de protection pour les travailleurs de la santé. 

Une telle banque d’urgence existait à partir de 2006 et avait d’ailleurs servi lors de la pandémie de H1N1 en 2009. Puis, en 2010, le ministère de la Santé a écoulé celle-ci. « Les documents que nous avons consultés ne précisent pas les motifs de cette décision. Aucune autre mesure n’a ensuite été mise en place pour pallier l’élimination de cette réserve », note la vérificatrice dans son rapport. 

En conséquence, Québec s’est retrouvé à payer ses équipements de protection personnelle au prix fort, une fois la panique installée sur les marchés mondiaux. 

Entre le 1er janvier 2020 et le 30 juin 2021, l’État québécois a déboursé 3 milliards $ pour s’approvisionner. La vérificatrice évalue que la baisse de valeur qui a suivi cette flambée au début de la pandémie a entraîné une perte financière de 938 millions $, en date du 31 mars dernier. 

- Écoutez l'entrevue de Mario Dumont avec Guylaine Leclerc, vérificatrice générale du Québec sur QUB radio

« Refaire l’histoire » 

Accusé par le Parti Québécois d’avoir « dormi au gaz pendant que les autres s’organisaient », le premier ministre a reproché à ses critiques de vouloir « refaire l’histoire ». 

« La réalité, c’est qu’en mars 2020, il y avait une course mondiale pour des équipements de protection, que ce soient des masques, des blouses, etc. », a-t-il rappelé. 

Depuis, a ajouté le premier ministre, Québec a pris des ententes pour devenir plus autonome. Médicom fournira des masques, des gants et des tests rapides produits ici, tandis que Moderna fabriquera des vaccins en sol québécois.

Québec a payé cher 

Coût des EPI acquis par le MSSS du 1er janvier 2020 au 30 juin 2021

Masques médicaux : 1,02 G$

Blouses de protection : 843 M$

Gants : 677 M$

Masques N95 : 420 M$

Lingettes et désinfectants : 61 M$

Visières et lunettes : 14 M$

Autres : 31 M$

Total : 3,07 G$

Source : rapport de la vérificatrice générale. Les montants ont été arrondis. 

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