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Au moins 1000 morts dans un puissant séisme en Afghanistan

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Au moins un millier de personnes ont été tuées et 1500 blessées dans un puissant séisme qui a frappé une zone frontalière isolée du sud-est de l’Afghanistan dans la nuit de mardi à mercredi, selon les autorités, qui craignent que le bilan ne s’élève encore. 

• À lire aussi: Séisme en Afghanistan: les larmes de douleur des blessés qui ont perdu leurs proches

«Les gens creusent tombe après tombe», a déclaré le chef du service de l’Information et de la Culture de la province de Paktika, Mohammad Amin Huzaifa, dans un message à la presse.

Dans sa seule province, la plus affectée avec celle de Khost, le bilan «a atteint les 1000 morts et ce chiffre augmente», a-t-il précisé.

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Selon lui, quelque 1500 personnes ont aussi été blessées à Paktika, dans ce qui est d’ores et déjà le séisme le plus meurtrier qu’ait connu l’Afghanistan en plus de deux décennies.

«Il pleut aussi et toutes les maisons sont détruites. Il n’y a ni tentes, ni nourriture. Des gens sont encore piégés sous les décombres (...) Nous avons besoin d’une aide immédiate», a décrit M. Huzaifa.

Le gouvernement craint que le bilan n’augmente encore, au fil des opérations de secours.

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Le séisme, d’une magnitude de 5,9, est survenu à une profondeur de 10 km vers 1h30 mercredi, tout près de la frontière avec le Pakistan, selon l’Institut sismologique américain (USGS).

«Nous avons deux morts et cinq blessés dans notre famille», a raconté à l’AFP Arup Khan, un survivant hospitalisé à Sharan, la capitale de la province de Paktika.

«Quand je me suis relevé, j’étais couvert de poussière. Des personnes sont arrivées et nous ont sortis de là. La situation était horrible (...) Il y avait des cris partout, les enfants et toute ma famille étaient sous la boue», a-t-il ajouté.

Aide internationale espérée

Des photos et vidéos postées sur les réseaux sociaux font apparaître d’innombrables maisons effondrées et des gens fouillant les décombres, dans cette région rurale pauvre et difficile d’accès.

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Une images publiée par les talibans montre aussi des habitants creusant une longue tranchée de tombes pour enterrer les morts.

«Une grande partie de la région est montagneuse et les déplacements sont difficiles. Cela prendra du temps pour transporter les morts et les blessés», a expliqué le ministre des Catastrophes naturelles, Mohammad Abbas Akhund.

Limités depuis longtemps en nombre et en capacité, les services de secours sont inadaptés en Afghanistan pour faire face seuls à une catastrophe naturelle majeure. Et l’aide internationale est difficile à mobiliser, les ONG et agences onusiennes étant moins présentes que par le passé depuis la prise de pouvoir des talibans en août.

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«Le gouvernement fait au mieux de ses capacités», a twitté Anas Haqqani, un autre haut responsable taliban. «Nous espérons que la communauté internationale et les organisations humanitaires aideront aussi les gens dans cette situation terrible.»

Le séisme a été ressenti dans plusieurs provinces de la région et aussi dans la capitale Kaboul, située à environ 200 km au nord de son épicentre.

Séismes fréquents

Il l’a également été au Pakistan voisin où une personne a été tuée et quelques maisons endommagées. Islamabad a commencé à envoyer de l’aide, incluant notamment de la nourriture, des tentes et des couvertures.

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«Compte tenu des pluies abondantes et du froid, inhabituels en cette saison, les abris d’urgence sont une priorité immédiate», a indiqué le Bureau de coordination des Affaires humanitaires (Ocha) de l’ONU.

La population a également besoin dans l’immédiat de soins d’urgence, d’aide alimentaire et non alimentaire et d’une assistance en services d’eau, hygiène et assainissement, a précisé Ocha.

«L’Union européenne suit la situation (...) et se tient prête à coordonner et fournir une aide d’urgence», a également tweeté en début de journée son envoyé spécial en Afghanistan, Tomas Niklasson.

L’Afghanistan est fréquemment frappé par des séismes, en particulier dans la chaîne montagneuse de l’Hindu Kush, qui se trouve à la jonction entre les plaques tectoniques eurasienne et indienne. Ces catastrophes peuvent être particulièrement ravageuses en raison de la faible résistance des maisons afghanes rurales.

Le séisme le plus meurtrier de l’histoire récente de l’Afghanistan (5000 morts) avait eu lieu en mai 1998 dans les provinces de Takhar et Badakhshan (nord-est).

Depuis l’arrivée au pouvoir des talibans à Kaboul, l’Afghanistan est plongé dans une grave crise financière et humanitaire provoquée par le gel de milliards d’avoirs détenus à l’étranger et l’arrêt brutal de l’aide internationale, qui portait le pays à bout de bras depuis 20 ans et qui revient désormais au compte-gouttes.

Les séismes les plus meurtriers en Afghanistan        

Le séisme qui a fait au moins 920 morts dans la nuit de mardi à mercredi en Afghanistan est l’un des plus meurtriers dans le pays depuis 1998.

Voici un rappel des séismes les plus meurtriers dans le pays depuis une trentaine d’années.

1991: 1500 morts en Afghanistan et au Pakistan         

Le 1er février 1991 – Un séisme de magnitude 6,9 mw (USGS) frappe l’Afghanistan et le nord-ouest du Pakistan, faisant au moins 1500 morts, selon les autorités afghanes. La secousse est ressentie dans le nord de l’Inde et au Tadjikistan.

1998: des milliers de morts         

Le 4 février 1998, un séisme fait environ 4500 morts et des milliers de sans-abri dans la province de Takhar (nord-est).

Les districts les plus sévèrement touchés sont ceux de Rostak, de Guzar Darra et de Ganda Chashma, villages situés près de la frontière tadjike. La magnitude a été estimée à 5,6 ou 6 sur l’échelle de Richter.

Le 30 mai, un séisme de 6,6 mwb (USGS) secoue de nouveau le nord-est du pays, faisant quelque 5000 morts et 1500 blessés et dévastant de nombreux villages dans les districts de Rostak et de Chah-ab (province de Takhar) et Shahr-i-Bozorg (province de Badakhshan).

2002: des centaines de morts         

Le 3 mars, un violent séisme d’une magnitude de 7,4 mwc (USGS) frappe le nord du pays, provoquant la mort de 70 à 150 personnes, selon les sources, dans la province de Samangan.

Le 25 mars, un autre tremblement de terre de magnitude 6,1 fait plus de 800 morts, 300 blessés, et des milliers de sans-abri dans la province de Baghlan, située au pied du massif montagneux de l’Hindu Kush (nord). La petite ville de Nahrin (20 000 habitants) est totalement rasée.

2012: 75 morts        

Le 11 juin 2012, trois secousses, d’une magnitude de 5,2, 5,4 et 5,7 sur l’échelle de Richter, détruisent intégralement 114 maisons de la province de Baghlan (nord), faisant 75 morts dont 71 dans le petit village de Mullah Jan, enseveli sous un éboulement.

2015: près de 400 morts en Afghanistan et au Pakistan        

Le 26 octobre 2015, un violent séisme de magnitude 7,5 mww (USGS) frappe la chaîne de l’Hindu Kush, à cheval sur l’Afghanistan et le Pakistan, faisant au total plus de 380 morts dans ces deux pays.

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