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La 30e édition du Vélirium s’annonce riche en émotions

La 30e édition du Vélirium s’annonce riche en émotions

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Après deux ans d’absence, l’élite mondiale de vélo de montagne se donnera rendez-vous du 5 au 7 août pour la 30e édition du Vélirium, au Mont-Sainte-Anne, qui sera l’hôte de compétitions de la Coupe du monde UCI Mercedes-Benz. 

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Ce sont 400 athlètes professionnels qui sont attendus pour les compétitions qui commenceront vendredi en fin d’après-midi. Près de 350 athlètes de la relève âgés de deux à 12 ans seront également du rendez-vous.

La productrice déléguée de l’événement chez Gestev, Marianne Pelchat, qui est impliquée depuis 2004 au sein de l’organisation, a particulièrement hâte au retour des compétitions.

«En 2019, c’était un Championnat du monde, mais cette année, c’est le retour d’une épreuve de la Coupe du monde, a-t-elle expliqué. L’étape du Mont-Sainte-Anne est mythique. C’est un classique qui fait partie des coups de cœur des athlètes.»

«L’ambiance est folle»

Jeudi, lors de la conférence de presse, plusieurs participants québécois étaient fébriles.

«Mon objectif, c’est d’avoir les jambes finies à l’arrivée et d’avoir mal aux oreilles à cause des encouragements des spectateurs, a dit Léandre Bouchard avec le sourire. J’arrive après une 30e position à Snowshoe [en Virginie-Occidentale] aux États-Unis et je ne pense pas être favori pour la victoire. Si je peux surpasser ce résultat, ce serait excellent [...] C’est spécial ici parce que l’intensité est quadruplée. Les encouragements sont personnalisés. On s’approprie les encouragements en français. C’est quelque chose qui me manquait.»

«Dans la section de la montée de la marmotte, ça va brasser a-t-il ajouté. C’est vraiment physique. Les spectateurs peuvent être à moins d’un mètre de nous. L’ambiance est folle.»

Sans se mettre trop de pression avec les résultats, Léandre Bouchard veut s’assurer de progresser pour se qualifier pour les Jeux olympiques de Paris, en 2024.

«J’ai participé aux Jeux olympiques en 2016 et j’aimerais y retourner, a indiqué le cycliste de 29 ans. Présentement, je suis dans mes meilleures années. En 2024, je vais être en maturité.»

De son côté, Roxanne Vermette, qui a grandi près du Mont-Sainte-Anne, est excitée à l’idée de vivre cette expérience à la maison.

«C’est la deuxième fois que je vais compétitionner au Mont-Sainte-Anne, a fait savoir l’athlète de 21 ans. J’habite à quelques mètres des sentiers. C’est vraiment spécial de vivre ça avec toute ma famille et mes amis qui vont être présents [...]. C’est un grand rassemblement de passionnés de vélo de montagne. Tout le monde apprécie l’événement et tout le monde a hâte.»

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