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L'île aux Lièvres: pour un petit voyage loin de tout

L'île aux Lièvres: pour un petit voyage loin de tout
PHOTO COURTOISIE SIMON LAROCHE/ SOCIÉTÉ DUVETNOR

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Des rosiers sauvages, des rivages tranquilles, des sentiers de randonnée et des vues sur les montagnes de Charlevoix: à 10 kilomètres au large de Rivière-du-Loup, l’île aux Lièvres est un petit trésor isolé qui se découvre au rythme des marées.

Longue de 13 kilomètres, l’île aux Lièvres n’a pas de route ni d’habitants outre ses canards eiders, ses phoques et ses petits mammifères. Mais on y trouve différents hébergements: 25 terrains de camping sauvage, situés entre quelques minutes et quatre heures de marche du débarcadère; sept chalets lumineux posés au bord de l’eau; et une petite auberge qui vient d’être rénovée.

L'île aux Lièvres: pour un petit voyage loin de tout
PHOTO COURTOISIE GENEVIÈVE LESIEUR / SOCIÉTÉ DUVETNOR

«La COVID nous a forcés à fermer l’auberge, alors on en a profité pour faire les travaux», explique Mélanie Doré, responsable communications et marketing à la Société Duvetnor, l’OSBL derrière l’offre écotouristique et la conservation de l’île et de ses voisines. 

Toute de bois revêtue, l’Auberge du lièvre compte neuf chambres douillettes avec salle de bain privée, dont cinq avec balcon. L’établissement comporte aussi une terrasse commune d’où l’on peut apercevoir le Saint-Laurent entre les arbres et un salon-bibliothèque où échanger avec les autres visiteurs.

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PHOTO COURTOISIE GENEVIÈVE LESIEUR / SOCIÉTÉ DUVETNOR

L'île aux Lièvres: pour un petit voyage loin de tout
PHOTO COURTOISIE PATRIC NADEAU / SOCIÉTÉ DUVETNOR

Gourmands, les séjours à l’auberge comprennent les déjeuners et les soupers (quatre services) en salle à manger ainsi que des boîtes à lunch pour les repas du midi. La table a été relevée par rapport à ce qui était offert auparavant, avec des plats de résistance comme du «lapin confit au sapin baumier» ou des «bourgots à la crème de palourdes et haricots».

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PHOTO COURTOISIE GENEVIÈVE LESIEUR / SOCIÉTÉ DUVETNOR

Randonnée avec l’estuaire

S’il y a de quoi se régaler, les principaux attraits de l’île demeurent sa nature sauvage et protégée, où se réfugient les eiders à duvet particulièrement précieux pour leur plumage, et les options de randonnée pédestre.

Bien qu’il soit plutôt plat, le territoire insulaire offre des sentiers de niveaux variés totalisant 45 kilomètres. Le plus grand parcours, La Grande Course, permet de traverser l’île d’un bout à l’autre à travers plages, corniches, forêts marines, fleurs sauvages et rivages rocailleux.

L'île aux Lièvres: pour un petit voyage loin de tout
PHOTO COURTOISIE SIMON LAROCHE / SOCIÉTÉ DUVETNOR

Ceux qui ne veulent pas se lancer dans un si grand tour (14,5 km aller) peuvent opter pour une belle boucle via les sentiers de la Mer Sud et de la Mer Nord.

Le long de ce parcours, où l’on a presque toujours les yeux sur l’eau, on chemine à la fois sur le côté nord de l’île, qui fait face à Charlevoix et qui voit souvent passer des petits rorquals, et sur la rocailleuse côte sud, d’où l’on aperçoit les îles voisines du Pot à l’Eau-de-Vie, où nichent des guillemots et petits pingouins et où se trouve un phare historique dans lequel on peut aussi séjourner.

Paisible

Ce qui est frappant peu importe les pistes que l’on emprunte, c’est la grande paix qui les enveloppe et leur grande tranquillité.

«On croise des gens juste un peu à l’accueil, indique Mélanie Doré de Duvetnor, en parlant du quai où accostent les bateaux et du petit café qui le voisine. Sur les sentiers, on a souvent l’impression d’être seuls, même quand il y a des clients, même quand tout est plein.»

L'île aux Lièvres: pour un petit voyage loin de tout
PHOTO COURTOISIE GENEVIÈVE LESIEUR / SOCIÉTÉ DUVETNOR

De fait, quand tous les campings, chalets et chambres de l’auberge sont réservés, ce sont moins de 100 visiteurs qui vont et viennent sur les rivages de l’île aux Lièvres. Il faut leur ajouter les randonneurs d’un jour, qui peuvent réserver une traversée, mais dont le nombre est limité à la fois par l’organisme et l’horaire fluctuant des marées.

Un lieu calme et précieux, donc, dont on a de quoi revenir bien apaisé.

 Infos pratiques

  • La saison 2022 à l’île aux Lièvres se déroule du 3 juin au 25 septembre.
  • Au moment d’écrire ceci, il est encore possible de réserver pour cet été, à l’auberge, en camping ou en chalet. C’est aussi le cas pour les séjours au phare du Pot à L’Eau-de-Vie, dans l’archipel voisin.
  • Les forfaits à l’Auberge du lièvre sont offerts à partir de 540 $ par adulte pour un séjour de 2 nuits comprenant repas et traversées.
  • Les excursions d’un jour pour la randonnée à l’île aux Lièvres durent entre 3 h et 9 h, en fonction des marées. Le coût est de 60 $ par adulte pour la traversée aller-retour. Il faut réserver.
  • Pour en savoir plus: duvetnor.com
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PHOTO COURTOISIE SIMON JODOIN / SOCIÉTÉ DUVETNOR

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