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Devant le palais de Buckingham, les larmes, le silence, puis l’hymne «God Save the Queen»

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LONDRES | Il est 18h30 jeudi, le drapeau vient d’être mis en berne au palais de Buckingham à Londres: la reine Elizabeth II est décédée. 

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Dans la foule qui s’était rassemblée dans l’après-midi, les larmes commencent à couler, puis le silence s’installe avant que l’hymne national God Save the Queen ne résonne.

«Oh no!» entend-on dans la foule quand l’information du décès de la reine tombe.

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Tôt dans l’après-midi, malgré une pluie battante, admirateurs, touristes et journalistes avaient commencé à se rassembler devant le palais, partageant leur inquiétude sur l’état de santé de la reine Elizabeth II, après un communiqué préoccupant, et leur affection pour une monarque infiniment populaire.

Elizabeth II, 96 ans, est décédée jeudi après-midi dans sa résidence d’été de Balmoral, au nord de l’Écosse.

Dans la soirée, des milliers de personnes, de toutes les générations, ont afflué, certaines en pleurs, certaines avec des fleurs dans les bras. Des applaudissements ont parfois retenti dans la foule, et puis l’hymne national s'est fait entendre.

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«Nous sommes venues lui rendre hommage. Elle était comme une grand-mère pour la nation. Elle était notre conscience. C’est une perte énorme», dit à l’AFP Sophie, une Anglaise de 27 ans venue avec une amie.

«Je me sens triste, bien sûr. Elle a été présente toute ma vie. Elle représente beaucoup pour nous tous. Personne ne sait ce qui va arriver sans elle», commente Lukas Baskow, un Anglais de 26 ans.

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La mère de la nation

Joshua Ellis, un Londonien de 24 ans, n’arrive pas à retenir ses larmes. «Je sais bien qu’elle avait 96 ans, mais cela n’empêche pas d’être bouleversé. Elle est dans nos cœurs. [...] Elle représentait aussi un lien avec ma grand-mère, qui était une grande fan et qui est décédée l’an dernier.»

Pour Suzan Antonowicz, «c’est comme perdre un membre de sa famille.» «Nous l’avons connue toute notre vie. Elle est la mère de la nation. Elle a été héroïque dans tellement de situations. Mon respect pour elle est immense, mais mon amour est encore plus grand. Nous la pleurerons pendant des années», ajoute cette Anglaise.

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Et le nouveau roi, Charles III? «À ce moment précis, c’est un fils qui pleure sa mère. Mais il a beaucoup de talent. J’ai beaucoup d’espoir», dit encore Suzan Antonowicz.

Jeudi midi, les médecins de la monarque de 96 ans avaient fait part de leur «préoccupation» concernant l’état de santé d’Elizabeth II. Une annonce médicale aussi rare qu’inquiétante.

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«J’espérais que l’air écossais lui ferait du bien», disait avant l’annonce de la mort, Elizabeth Jackson, 66 ans, baptisée ainsi en l’honneur de la reine, tout en reconnaissant que «les problèmes s’étaient multipliés depuis un an».

«Elle a été reine toute notre vie, elle est si calme, si mesurée», a relevé avec émotion Maureen Barnett, professeure à la retraite interrogée par l’AFP.

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