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William et Kate, un couple glamour qui porte les espoirs de la Couronne

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Le couple glamour formé par Kate Middleton et le prince William, désormais héritier de la Couronne britannique, porte les espoirs, avec ses trois enfants, d'une monarchie moderne et proche des Britanniques. 

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Le compte Instagram du couple, très suivi, affichait jeudi soir une photo en noir et blanc de la reine Elizabeth II, décédée plus tôt dans la journée dans son château de Balmoral. Mais ce compte raconte habituellement la vie de cette famille apparemment parfaite, avec de nombreuses photos de ses trois enfants: le prince George, 9 ans, la princesse Charlotte, 7 ans, et le prince Louis, 4 ans, dont les grimaces durant le jubilé de la reine, en juin dernier, avaient fait les délices des photographes.

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Kate et William, qui ont tous deux 40 ans, ont déménagé le mois dernier dans une résidence située sur le domaine de Windsor, où résidait habituellement la reine depuis la pandémie de COVID-19.

AFP

Mercredi, leurs services avaient diffusé une petite vidéo de leurs enfants arrivant à pied à leur nouvelle école privée pour faire connaissance. Un seul photographe et un seul vidéaste y avaient apparemment été conviés, les jeunes parents essayant, selon leur entourage, de donner une vie aussi normale que possible à leurs enfants.

Au cours des années, le duc et la duchesse de Cambridge, devenus jeudi duc et duchesse de Cornouailles et de Cambridge, ont conquis le cœur des Britanniques avec leur image de famille heureuse, proche du public, très loin de l'enfance tourmentée de William, dont les parents, Charles et Diana, se déchiraient en public, ou de celle du nouveau roi Charles III, élevé par des gouvernantes et éduqué dans des pensionnats.

«L'énorme intérêt qu'ils suscitent» tient «évidemment» au fait qu'ils incarnent le futur de la monarchie, estime l'expert de la royauté Richard Fitzwilliams, mais aussi à «la façon bien à eux» qu'ils ont «de gérer les choses».

Ils «sont passés maîtres dans l'art de maîtriser aussi bien le formel que l'informel», juge-t-il.

WENN

Le couple est souvent photographié bras dessus, bras dessous à des réceptions distinguées ou à de grands événements courus par des célébrités, comme l'avant-première d'un film mettant en vedette le personnage de James Bond. «Kate est depuis longtemps maintenant une icône de la mode», ajoute M. Fitzwilliams.

Pour lui, «cela a beaucoup bénéficié à la mode britannique»... mais aussi à l'image du couple.

Cette image très «paillettes» est contrebalancée par un côté décontracté et proche des Britanniques, notamment par les nombreux engagements du couple envers des causes qui leur sont chères: la santé mentale pour William, la petite enfance pour Kate.

Le couple glisse régulièrement des confidences sur sa vie privée, comme les devoirs pendant le confinement lié à la COVID-19, ou s'affiche en train de pratiquer des activités sportives.

AFP

L'été dernier, le prince George avait été photographié avec ses parents à des matchs de l'équipe anglaise de football, suscitant d'ailleurs quelques moqueries, car il était en costume-cravate malgré son jeune âge.

Sa mère alimente cette image de normalité avec des photos décontractées prises au quotidien, sur lesquelles George apparaît dans l'herbe, en maillot de soccer. Sur d'autres clichés, on peut voir Charlotte distribuer des colis alimentaires ou encore voir le petit dernier peindre avec ses mains.

Cela permet aussi de satisfaire le besoin insatiable de la presse de voir des images de la famille, tout en protégeant la famille des paparazzis qui ont pourchassé Diana, jusqu'à sa mort.

«Il y a toujours eu un arrangement concernant la couverture médiatique des enfants de la famille royale», même si les relations avec la presse ont pu être «très tendues» à certaines périodes, explique M. Fitzwilliams. «Lorsqu'ils sont jeunes, ils bénéficient d'une certaine intimité en échange de photos ou de vidéos à certains moments, comme les anniversaires, Noël, leur première journée d'école.»

«Ils ont très bien réussi à protéger ce mélange de normalité» et de statut royal, assure-t-il.

John Rainford/WENN

Selon un récent sondage de l'institut YouGov, Kate est le membre le plus populaire de la famille royale après la reine. Son mari la talonne, loin devant son père, le roi Charles III.

«Je pense que William et Kate sont, à bien des égards, le miroir de la reine et de Philip», son époux décédé l'an dernier, estime auprès de l'AFP le journaliste Robert Jobson.

Selon lui, le règne de Charles «sera considéré comme une transition vers son fils». C'est certain: les Cambridge «donneront à la monarchie, après des monarques aussi âgés, un sentiment de modernité probablement nécessaire pour aider à sa continuité.»

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